'De finale verliezen is als Rome bezoeken zonder de paus te zien'

Grande Italia. Twee jaar na de smadelijke uitschakeling in de groepsfase van het WK is Italië weer een grootmacht. Na de winst in de halve eindstrijd op Duitsland (2-1) rekent 'La Squadra Azzurra' zelfs op de Europese titel.

Beeld epa

'De kansen zijn 51 tegenover 49 procent voor ons', jubelde middenvelder Riccardo Montolivio in de aanloop van de finale van zondag tegen regerend wereld- en Europees kampioen Spanje. 'Twintig dagen geleden bestond er nog slechts een droom', zei verdediger Giorgio Chiellini. 'Nu is er een droom die miljoenen Italianen met ons beleven.'

Italië gelooft weer in de nationale voetbalploeg, na het gokschandaal dat de voorbereiding op het EK overschaduwde. Giorgio Napolitano, de 86-jarige president van het voetbalgekke land, greep na afloop van de halve finale tegen Duitsland zelfs de telefoon om bondscoach Cesare Prandelli en zijn spelers te feliciteren. 'Al kon ik nauwelijks in woorden uitdrukken hoe ik heb genoten', zei hij.

Direct na het laatste fluitsignaal van de halve finale tegen Duitsland begon in de Italiaanse steden een volksfeest dat tot de vroege ochtend duurde. 'Dit is een zege voor de Italianen, die zo'n last hebben van de crisis', vond middenvelder Claudio Marchisio. 'Tijdens de groepsfase hebben we bewezen dat we niet onderdoen voor Spanje', zo doelde hij op het gelijke spel (1-1).

Bondscoach Prandelli, die Italië aanvallend en aantrekkelijk laat spelen, waarschuwde voor al te veel optimisme. 'Spanje domineert al 4 jaar, zij zijn de favoriet', zei hij. 'Maar we zijn zeker niet kansloos. Ook Spanje is te verslaan.'

Ook spelmaker Andrea Pirlo probeerde de euforie over beide doelpunten van Mario Balotelli tegen Duitsland een beetje te temperen. 'We hebben nog helemaal niks', stelde hij. 'De finale verliezen is als Rome bezoeken zonder de paus te zien.'

De Italiaanse kranten trekken vooral parallellen met het WK van 2006, toen Italië ondanks een wedschandaal de titel greep. 'Heel Italië viert feest', kopte Gazzetta dello Sport. 'De spelers hebben ons land de vrede teruggegeven', vond Corriere dello Sport.

Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.