'De eredivisie zit nu eenmaal in onze genen'

Volendam promoveerde via de nacompetitie naar de eredivisie. Het minieme budget stond geen aankopen toe. Trainer Wisman: 'Iedereen zet ons laatste....

Twee verlegen glimlachende jongens kijken wat hulpeloos om zich heen, hopend om het stapeltje handtekeningen in hun hand zo snel mogelijk uit te delen aan wildenthousiaste fans. Maar rond Reginald Faria en Brian Tevreden is het al een aantal minuten angstig stil, dus maken ze maar een praatje met elkaar.

De website van de club mag dan wel melding hebben gemaakt van ' een open dag op eredivisieniveau', van Ajax-taferelen kan geen sprake zijn. Fans kunnen voor twee euro op de foto met local hero Jack Tuijp, maar iedereen lijkt de beste jongen al te kennen.

Wellicht zijn Faria, Tevreden en Tuijp helden in spe, ze lijken het zelf ook nog niet te weten. Dit seizoen debuteren zij in de eredivisie, als spelers van FC Volendam, de club die alom wordt gezien als voornaamste degradatiekandidaat. Zo'n prognose zou trouwe clubmensen in woede kunnen doen onsteken, maar aan de Dijk wordt slechts instemmend geknikt.

Persvoorlichter Cor Tol grijnst zijn breedste grijns als hij zegt: 'Realistisch gesproken heeft Volendam niets in de eredivisie te zoeken. Wie positief is zegt: we gaan het heel moeilijk krijgen. Maar dat lijkt me een understatement.'

'In 1999 is Volendam al een keer failliet gegaan', herinnert Tol zich. 'Als dat nog een keer gebeurt, gaat de middenstand er niet nog eens achter staan en de KNVB ook niet. Daarom lossen wij eerst onze schulden af. En we kunnen hier wel van alles willen, maar spelers komen hier echt niet naartoe voor een doos garnalen.'

Hij wil de cijfers wel even doornemen. Volendam werkt met een begroting van 3,6 miljoen euro, met afstand het laagste budget in de eredivisie. Voor aankopen was niet of nauwelijks ruimte, dus heten de nieuwe gezichten Orlando Smeekes (Stormvogels/Telstar), Lindsay Wilson (uitgeleend door PSV) en Ruud Kras (gehuurd van Ajax).

Kras, die zijn opleiding genoot in Volendam en vorig seizoen op huurbasis uitkwam voor FC Zwolle, is de enige selectiespeler met ervaring. Dat wil zeggen: één jaar lang hield hij zich met Zwolle ternauwernood staande. Trainer Henk Wisman: 'Dat ga ik dan ook geen ervaring noemen.'

Over de weinig zonnige prognoses zegt hij: 'Negentig procent van de mensen zet ons op plaats achttien. Dat kan ik niet onlogisch vinden.' Maar Wisman wil nog wel graag één ding genoteerd zien: 'Ik ben al twintig jaar trainer en ben nog nooit gedegradeerd. Dat was ik ook nu niet van plan.'

Het zijn uitspraken die vicevoorzitter Henk Schoorl tevreden zullen stemmen. Ook hij heeft zich de afgelopen weken door veel mensen laten influisteren dat zijn cluppie er weleens heel snel zou kunnen uitvliegen. Maar dat maakt strijdbaar. 'Het is maar voor welke insteek je kiest. Als je puur naar de begroting kijkt, degradeertVolendam. Maar ¿ i k ben absoluut niet pessimistisch.

'De gemiddelde leeftijd van de contractspelers is 21,6 jaar. Die jongens zijn talentvol, willen heel graag en hebben een enorme prestatiedrang. Vorig jaar speelden zij hier voor een praktisch leeg stadion. Wij verkochten toen 700 seizoenkaarten. Dat zijn er nu 2300 en we verwachten na deze week uit te komen op 3000. Dat kan wat met ze doen.'

'En vergis je niet', vervolgt hij. 'Wij zijn niet even toevallig de eredivisie komen binnenwandelen. Toen ik vanmiddag de VI seizoengidsopsloeg, zag ik dat Volendam de zeventiende plaats inneemt op de ranglijst aller tijden in de eredivisie. De eredivisie zit nu eenmaal in onze genen.'

Volendams vice-voorzitter refereert ook graag aan 19 juni, toen Volendam na een 3-1 zege tegen Heracles in de nacompetitie promoveerde naar de hoogste klasse. 'Die avond is er iets over het dorp gekomen dat de bevolking hard nodig had. Zeker na de nieuwjaarsbrand, die zo'n grote impact op ons allen heeft gehad. Die avond, bijna twee maanden geleden, voelde als een bevrijding, een explosie van enthousiasme.'

En de fan? Die koestert de gang naar de eredivisie, in de wetenschap dat wedstrijden niet louter meer op vrijdagavond worden gespeeld. Gerrie Vlak (62), al negentien jaar lid van de supportersvereniging: 'Ik ben al lang blij met de komst van alle topclubs naar Volendam. Dat scheelt ook zo duizend mensen publiek.'

Alleen behoeft de selectie nog wel wat versterking, volgens Vlak. 'Er moet minstens één spits bijkomen. En de keeper vind ik ook niet echt sterk. Maar ja, die heb je nu eenmaal. Dus we zien het wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.