'De Bulgaren komen niet: Nederland is te lastig'

Nederland is helemaal niet in beeld bij de Bulgaarse arbeidsmigrant, verklaart de directeur van een uitzendbureau in Sofia.

'Een perfect land om te wonen hoor, goed georganiseerd ook, en met vriendelijke mensen. Maar Nederland is voor Bulgaren geen land om in grote aantallen naar toe te verhuizen als arbeidsmigrant, zoals de Polen dat doen.' Dat zegt Elena Todorova (42), directeur van Manpower in de Bulgaarse hoofdstad Sofia. Ook als de economie aantrekt, hoeft Nederland volgens haar niet bang te zijn voor de door minister Asscher gevreesde 'tsunami' van Bulgaren.


Er hebben zich nog geen duizend Bulgaren en Roemenen ingeschreven sinds Nederland als een van de laatste landen van de Europese Unie in januari de grenzen voor hen openstelde. Op buitenlanders gerichte uitzendbureaus als Otto Workforce en Sherpaforce laten Roemenië en Bulgarije links liggen, onder meer omdat er genoeg Polen beschikbaar zijn. Maar de Roemenen en Bulgaren staan zelf ook niet te trappelen om naar Nederland te komen.


'In Bulgarije hebben we nooit geloofd dat er een emigratiegolf op gang zou komen. De Bulgaren die elders wilden werken, deden dat al. In Italië, Spanje, Griekenland, maar ook in Groot-Brittannië, waar je makkelijk als kleine zelfstandige aan de slag kan', zegt Todorova. In Bulgarije is het beeld dat dit in Nederland een stuk lastiger is. Dat het lang duurde voordat Nederland zijn grenzen openstelde, heeft volgens Todorova ook effect. 'Daardoor is Nederland gewoon niet in beeld.'


Als er al sprake is van een Bulgaarse exodus, is die in de jaren negentig van de vorige eeuw op gang gekomen, legt Todorova uit. Van de ruim zeven miljoen Bulgaren wonen er 800 duizend elders in Europa. 'Het is begonnen met Griekenland, ons buurland. Dat is makkelijk. Daarna trokken onze emigranten door naar Italië en Spanje. Volg het spoor van het geld: de lonen liggen daar hoger. Productiewerk in de Duitse auto-industrie is ondertussen aantrekkelijk. Onze emigranten zijn inmiddels onze belangrijkste buitenlandse investeerders. Ze sturen jaarlijks een miljard euro naar hun families.'


Todorova bemiddelt alleen voor uitzendkrachten in Bulgarije zelf. Hoewel de werkloosheid met 12 procent hoog is, zijn er toch ook veel vacatures doordat opleiding en vaardigheden niet altijd aansluiten.


Ook in Bulgarije is een tekort aan technisch en IT-personeel en zijn er te weinig artsen, verpleegkundigen en leerkrachten. 'Daarom baart het me zorgen dat ook hooggeschoold technisch personeel wegtrekt.'


Laaggeschoolde arbeidsmigranten vinden volgens Todorova vooral hun eigen weg. 'De Bulgaarse gemeenschappen in de zuidelijke EU-landen zijn zo groot, dat arbeidsmigranten zich daar aansluiten. De mentaliteit en taal liggen dicht bij de onze. Dat is ook de reden dat Nederland niet in beeld is, ook niet als de economie bij jullie aantrekt. Waarom zou je helemaal alleen je weg zoeken als elders familie zit? En wat dacht je van het weer bij jullie. Koude winters kosten geld. Bulgaren willen zo veel mogelijk geld naar huis sturen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.