'Dan hoorde ik de speaker weer roepen: De zoon van Erik Zabel staat aan de start'

Worstelen met beroemde wielernaam

Als je vader een beroemde wielrenner is geweest, word je weleens suf van journalisten die weer over hem beginnen. Vergelijken is zinloos, vinden ze. 'Mijn vader is er niet om me te duwen hoor.'

Rick Zabel, de zoon van Erik Zabel, bij de start van de derde etappe van de Tour de France. Foto Klaas Jan van der Weij/de Volkskrant

Op het asfalt van de Boulevard des Pyrénées staan in grote, witte letters de namen geschilderd van de renners die ooit een etappe wonnen in Pau. Bij 1996: Erik Zabel, de Duitse sprinter, die zes keer de groene trui won in de Tour. Na afloop van de elfde etappe zegt zijn zoon Rick: 'O ja? Dat wist ik niet.'

Rick Zabel is een groot talent bij Katusha. Op termijn moet hij de opvolger van Alexander Kristoff worden. Tot die tijd is hij de voorlaatste schakel in de sprinttrein voor de Noor. Maar daar gaan de vragen bij hem bijna nooit over. 'Ik wacht nog altijd op het eerste interview waarin ik niet over mijn vader hoef te spreken. Ik snap hoe het werkt. Maar soms raak ik een beetje verveeld. Altijd dezelfde vragen, altijd dezelfde antwoorden.'

Last

Ook Nicolas Roche (33), zaterdag nadrukkelijk in beeld op de slotklim naar Station des Rousses, weet niet beter of hij wordt altijd aangesproken op zijn vader. Zijn vader Stephen won in 1987 de Tour, de Giro en het WK. Het maakt vergelijken bij voorbaat zinloos, zegt hij: 'We spelen in een andere divisie.' In de tweede etappe, naar Luik, reed hij in het peloton, naast Zabel. Hun vaders waren geen gespreksonderwerp, wel een bijna-valpartij in de tijdrit.

Is het een last, een beroemde achternaam in de wielerwereld? Hervé Duclos-Lassalle, zoon van Parijs-Roubaix winnaar Gilbert Duclos-Lasalle, verzuchtte ooit: 'Als ik op mijn fiets zit, is mijn vader er niet om te duwen hoor.' Karl Zoetemelk, zoon van Tourwinnaar Joop, werd Frans nationaal kampioen mountainbike (zijn moeder is Française), maar koos uiteindelijk voor een bestaan als skileraar. Axel Merckx trad pas een beetje uit de schaduw van zijn vader Eddy (vijfvoudig Tourwinnaar) toen hij een prijs haalde die zijn vader niet had gewonnen: Olympisch goud.

In Nederland zijn de beroemdste fietszonen Boy en Danny van Poppel, van topsprinter Jean-Paul, en David en Mathieu van der Poel. Die laatste werd in 2015 net als zijn vader Adrie wereldkampioen veldrijden. Ook de naam van Van der Poel staat op het wegdek in Pau, hij won er in 1988.

Erik Zabel. Foto epa
Rick Zabel. Foto epa

Rick Zabel zegt vooral trots te zijn op zijn vader. Als kleuter mocht hij steevast met zijn vader mee het podium op in Parijs. Zijn vader Erik won zes keer de groene trui, nog altijd een record. Toen hij dit jaar door Katusha werd geselecteerd voor de Tour, grapte hij tegen teamgenoten: 'Joh, voor mij is dat helemaal niet bijzonder. Ik heb al zes keer op het podium gestaan.'

Worsteling

Als junior bleek hij al snel een talent. Overal waar hij kwam, voelde hij de druk van zijn bekende achternaam. 'Dan hoorde ik de speaker weer roepen: 'De zoon van Erik Zabel staat aan de start.' Als ik dan niet won, had iedereen meteen zijn mening klaar. Iedereen kon zesde worden, behalve ik. Dat heeft me mentaal wel gesterkt.'

Zabel werd Duits jeugdkampioen en won later de jeugdeditie van de Ronde van Vlaanderen. Via de jeugdopleiding van Rabobank kwam hij drie jaar geleden bij BMC terecht. Omdat hij grotere wedstrijden wilde rijden, stapte hij dit jaar over naar Katusha. Zijn droom is om in navolging van zijn vader een Touretappe te winnen.

Stephen Roche. Foto afp

Nicolas Roche komt in Pau als 92ste over de streep. Lang worstelde hij met zijn achternaam. 'Voordat ik ging wielrennen deed ik aan hardlopen en rugby. Ook daar was ik altijd de zoon van. Ik besefte: dat gaat niet veranderen. Ik kan dus maar beter een manier vinden om er aan te wennen.'

Dat lukte. Worstelen met zijn achternaam doet Nicolas Roche al lang niet meer. Hij is op een leeftijd gekomen dat hij gewoon Nicolas is en niet meer de zoon van. Datzelfde gaat bij Rick Zabel gebeuren, voorspelt hij. 'Heel af en toe stelt een journalist me nog weleens de vraag hoe het is om zoon van te zijn. Dan zeg ik: dat heb ik al 25 keer verteld. Google het maar.'

Nicolas Roche. Foto epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.