'Daar heb je weer zoiets raars uit Holland'

De Nederlandse abortusboot vaart uit. Dus kruipen de buitenlandse correspondenten, verveeld of verlekkerd, achter hun computer om het zoveelste verhaal te tikken over 'crazy Holland', 'het irritante gidsland' of het 'onverbeterlijke zendingsbewustzijn'....

De buitenissigheden, althans in internationaal perspectief gezien, buitelen de laatste tijd over elkaar heen. Euthanasie, prostitutie en het homohuwelijk zijn gelegaliseerd. Het drugsbeleid loopt internationaal al jaren uit de pas. En nu is er weer Women on Waves.

Is dat allemaal nog wel uit te leggen aan buitenlandse lezers? 'Moeilijk', reageert Abi Daruvalla, correspondent van Time Magazine. 'Ik ben nu 21 jaar in Nederland en kan de nuances van het Nederlandse denken nog altijd niet overbrengen.' Persoonlijk vindt Daruvalla de abortusboot 'een fantastisch initiatief'. Ze is evenwel bang dat die boot het stereotype beeld van Nederland weer versterkt. 'Ik zie de koppen al in de Britse kranten met termen als death doctors of licence to kill.'

Daruvalla heeft een beetje genoeg van dergelijke verhalen, waar wel een grote vraag naar is. Ze schrijft expres meer over financieel nieuws en probeert te sleutelen aan het extreme imago van Nederland. 'In de Britse verkiezingsstrijd speelt de vraag of asielzoekers na binnenkomst moeten worden opgesloten. Als ik wil schrijven dat dat in Nederland al gebeurt, is daar geen interesse voor. Dat klopt niet met het beeld dat hier alles maar kan.'

De Duitse correspondent Helmuth Hetzel heeft net een verhaal af over McDope. 'Jointjes kopen langs de snelweg om Duitse drugstoeristen terwille te zijn. Daar kan je nog met een humoristische ondertoon over schrijven. Over prostitutie en het homohuwelijk kan dat ook. Maar euthanasie en abortus, zaken van leven endood, vergen een serieuze aanpak. Vanwege het nazi-verleden liggen die verhalen gevoelig in Duitsland.'

Het woord euthanasie is in Duitsland besmet, zegt hij. 'Dat moet ik tussen aanhalingstekens zetten, of liever nog het woord sterbehilfe gebruiken.

Irritant vinden Duitsers Nederlanders niet snel, ook dat heeft met het oorlogsverleden te maken.'

De Poolse Malgorzata Bos-Karczewska, correspondente van de 'kwaliteitskrant' Rzeczpospolita uit Warschau, zal het abortusbootverhaal vermoedelijk negeren. 'Weer zoiets raars uit Nederland. Een typisch Nederlands initiatief van een groepje vrouwen, moderne missionarissen.' Als de kwestie op regeringsniveau gaat spelen, kan ze er niet om heen. Wel serieuze aandacht heeft ze besteed aan de legalisering van euthanasie. 'Dat was in Polen een taboe. De Nederlandse wetgeving heeft in Polen het debat losgemaakt. De Nederlandse ideeën werken als katalysator. Dat neemt niet weg dat de meeste Polen gechoqueerd zijn en vinden dat Nederland te ver is doorgeschoten.'

Als een moderne zendeling uit 'crazy Holland', zoals Newsweek begin juni Nederland in een omslagverhaal schilderde, trok anti-doodstraf-advocaat Bart Stapert in 1989 naar de Verenigde Staten. Hij voorspelde toen, 'met Nederlandse arrogantie en wellicht ook naiëviteit', zegt hij nu, dat de doodstraf in Amerika in vijf jaar zou zijn afgeschaft. Al snel moest hij zijn Nederlandse identiteit verdoezelen. Hij had met jury's te maken, die hem niet konden loskoppelen van het imago van Nederland als een oord van seks, drugs en doctors death. Woensdag in een uitzending van Netwerk kondigde Stapert aan na twaalf jaar strijd 'vermoeid' naar Nederland te zullen terugkeren. Dat de doodstraf snel zal worden afgeschaft, gelooft hij niet meer. Het grote buitenland, ontdekken Nederlandse idealisten steeds weer, blijkt weerbarstig. Hetzel: 'Nederlanders willen de wereld genezen. Dat lukt niet als je op een eilandje zit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.