'Christenen waren doelwit schietpartij Oregon'

De man die donderdag op een universiteit in de Amerikaanse staat Oregon tien mensen doodschoot, vroeg zijn slachtoffers volgens nieuwszender CNN naar hun godsdienst en haalde bij christenen de trekker over.

Foto van de vermoedelijke schutter, Chris Harper-Mercer, door hemzelf gepost op sociale media. Beeld anp

'Hij stond daar en vroeg mensen een voor een wat hun godsdienst was', vertelde Stacy Boylan, de vader van een studente die de aanslag overleefde, aan de nieuwszender. 'Ben je een christen?', zou de dader volgens Boylan gezegd hebben. 'Als je een christen bent, sta dan op. Goed zo. Aangezien je een christen bent, krijg je zometeen God te zien.' Vervolgens zou hij de trekker hebben overgehaald en dezelfde procedure met de andere slachtoffers hebben herhaald.

Beeld afp

Vuurgevecht

De dader is inmiddels geïdentificeerd als de 26-jarige Chris Harper-Mercer, meldt persbureau Reuters. Met zijn 26 jaar is Mercer oud genoeg om legaal een wapen te bezitten. De man had drie pistolen en één automatisch geweer bij zich. Volgens Amerikaanse media woonde Mercer in de buurt van het stadje Roseburg, waar de universiteit ligt. Zijn motief is nog niet bekend. Volgens de Britse krant The Guardian zijn er aanwijzingen dat hij in het Verenigd Koninkrijk geboren is, en op jonge leeftijd naar de VS is verhuisd.

De schutter zou zich al schietend hebben verplaatst van klaslokaal naar klaslokaal. 'Toen we aankwamen, vonden we meerdere gewonden in verschillende klaslokalen', vertelt een woordvoerder van de Douglas County brandweer aan CNN. Naast de tien dodelijke slachtoffers zijn er zeven mensen gewond geraakt van wie er nu nog drie in levensgevaar verkeren. Toen de politie arriveerde, nam hij de agenten onder vuur. Mercer werd vervolgens zelf doodgeschoten.

Obama: zulke schietpartijen zijn routine geworden

President Obama pleitte naar aanleiding van de schietpartijen opnieuw voor strengere wapenwetgeving. 'De Verenigde Staten zijn het enige land ter wereld waar om de zoveel maanden dergelijke schietpartijen plaatsvinden', aldus de president.

Sociale media

De politie onderzoekt de uitingen van Mercer op sociale media om te zien of hij zijn daad heeft aangekondigd. Mogelijk zou hij woensdag al hebben aangekondigd dat hij iets van plan was: 'Ga niet naar school morgen als je in het noordwesten zit.' In een andere post zou hij hebben verwezen naar een schietpartij van vorig jaar, waarbij een man zes mensen doodschoot op de campus van de universiteit van Santa Barbara. 'Ik ga die heldendaad vieren. Het wordt glorieus.'

De Umpqua Community College is een school voor hoger beroepsonderwijs en volwassenenonderwijs. Roseburg is een relatief kleine plaats met ruim 21 duizend inwoners. De school telt 3.300 voltijd- en 16 duizend deeltijdstudenten. Een deel van de studenten woont op de campus.

Politie en militairen doorzoeken de campus na de schietpartij Beeld ap
Sheriff in Roseburg, John Hanlin Beeld reuters

Veel schietpartijen in de VS

Schietpartijen, met name op scholen en universiteiten, komen geregeld voor in de VS (zie ook het overzicht hieronder). President Obama heeft naar aanleiding hiervan in het verleden geprobeerd de wapenwetgeving aan te scherpen, maar deze poging liep stuk op weerstand van met name de Republikeinse partij en de wapenlobby.

Schietpartijen sinds 1999
2014: Marysville, Washington. Op een middelbare school opent een scholier het vuur. Er vallen drie doden. De dader pleegt zelfmoord.

2012: Newtown, Connecticut: Twintig kinderen en zes volwassenen worden doogeschoten op een basisschool in Newtown. De dader pleegt zelfmoord.

2012: Aurora, Colorado. Tijdens de vertoning van nieuwe Batman-film The Dark Knight Rises in de Amerikaanse stad Aurora schiet de 24-jarige James Holmes, verkleed als de Joker, twaalf mensen dood. Bijna zestig mensen raken gewond

2012: Oakland, Californië: Zeven mensen komen om door een schietpartij op een christelijke universiteit in Oakland.

2011: Tucson, Arizona: Een 22-jarige man begint tijdens een politieke bijeenkomst bij een supermarkt om zich heen te schieten. Zes mensen komen om het leven. Onder de meer dan tien gewonden is het Democratische Congreslid Gabrielle Giffords.

2009: Fort Hood, Texas. Legerpsycholoog Nidal Hasan opent het vuur op het personeel van een militaire basis, waarbij 13 doden en 42 gewonden vallen.

2008: Covina, California. Een man in een kerstmannenpak richt tijdens de kerst een slachting aan op een familiefeestje bij zijn ex-vrouw. Na een vuurgevecht steekt hij haar huis in brand, en negen mensen komen om.

2007: Omaha, Nebraska. Een 20-jarige schutter schiet zijn machinegeweer leeg in een winkelcentrum. Er vallen negen doden en vijf gewonden.

2007: Blacksburg, Virginia. Een student van de Virginia Tech universiteit schiet op de campus 47 mensen neer, van wie er 32 overlijden. Dit is de meest dodelijke schietpartij in de geschiedenis van de Verenigde Staten. De dader pleegt zelfmoord.

2006: Nickel Mines, Pennsylvania. Een vrachtwagenchauffeur vermoordt vijf schoolmeisjes op een school voor Amish, en verwondt zes anderen voordat hij zichzelf van het leven berooft.

2005: Brookfield, Wisconsin. Een man richt een bloedbad aan tijdens een kerkdienst, waarbij zeven mensen komen te overlijden.

2002: Washington DC. Een sluipschutter veroorzaakt paniek in de straten van Washington met een serie moorden uit het niets op toevallige voorbijgangers. Tien mensen vinden de dood.

1999: Littleton, Colorado. Twee tieners schieten op Columbine High School twaalf van hun medeleerlingen en een leraar dood en plegen daarna zelfmoord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.