'Christenen in Eritrea vastgehouden in kampen'

Het Afrikaanse Eritrea blijft christenen oppakken die niet behoren tot een van de drie kerken die zijn toegestaan. De Nederlandse organisatie Open Doors meldde donderdag dat 39 christelijke studenten zijn vastgezet in een militair trainingskamp om hen van hun geloof af te brengen. De organisatie schat dat op dit moment 1200 christenen worden vastgehouden in kampen en gevangenissen.

Orthodoxe gelovigen dansen voor hun kerk. Beeld EPA

Volgens een woordvoerder worden sommigen snel weer vrijgelaten, maar zitten anderen maanden en soms jaren achter de tralies vanwege hun geloof. 'En de omstandigheden zijn erbarmelijk,' aldus Wimco Ester. 'Bekend zijn de zeecontainers waar mensen in worden gestopt en die overdag enorm heet worden maar 's nachts heel koud zijn.'

In 2002 bepaalde de Eritrese staat dat drie kerken werden toegestaan: de Rooms-Katholieke Kerk, de Eritrese Orthodoxe Kerk en de Lutherse Kerk. Alle andere christelijke kerken werden verboden omdat dit de eenheid van de staat zou verstoren. Hun volgelingen worden sindsdien aan de lopende band opgepakt, bijvoorbeeld tijdens bijbellezingen, en gedwongen hun geloof af te zweren.

Volgens de bronnen van Open Doors, dat wereldwijd vervolgde christenen steunt, is de jongste groep arrestanten vastgezet onder 'zware omstandigheden' in een militair trainingskamp in de stad Sawa.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.