‘Boekhouddiscussie is grove fout’

Den Haag wil minder afdragen aan de EU. Dat gaat ten koste van het geld dat Nederland tussen 2007 en 2013 krijgt voor innovatie en onderzoek, aldus CDA-europarlementariër Lambert van Nistelrooij....

De Nederlandse regering stelt zich penny-wise, pound-foolish op in het debat over de EU-begroting 2007-2013, vindt europarlementariër Lambert van Nistelrooij (CDA). ‘Door te eisen dat de EU-begroting daalt van 1,14 naar 1 procent van het bruto nationaal inkomen, dreigt Nederland jaarlijks 450 miljoen euro mis te lopen voor innovatie en onderzoek.’

Op de EU-top, donderdag en vrijdag, hopen de Europese staatshoofden en regeringsleiders een besluit over de meerjarenbegroting te nemen. Maar volgens Van Nistelrooij beseft de Nederlandse regering niet wat er sneuvelt in ruil voor een felbevochten lagere bijdrage aan de EU-kas.

‘We slachten de kip met de gouden eieren’, oordeelt de CDA’er, die ook partijgenoot premier Balkenende bekritiseert. ‘De nieuwe agenda voor de EU wordt doorkruist door een boekhouddiscussie.’

Om Nederland en andere nettobetalers ter wille te zijn, heeft EU-voorzitter Luxemburg voorgesteld 63 miljard euro te schrappen uit de conceptbegroting van de Europese Commissie. Dat geld had moeten gaan naar concurrentiebevordering, onderzoek en ontwikkeling, en grensoverschrijdende samenwerking.

Van Nistelrooij: ‘Dat geld zou ten goede komen aan universiteiten, bedrijven en regio’s met innovatieve plannen. Nederland zou tot 2013 2,5 miljard euro krijgen. Dat geld laten schieten in ruil voor een korting op onze EU-contributie, is een ontzettend grove fout. Ik betreur de renationalisatie in het denken.’

De CDA’er sprak tussen februari en mei met 250 vertegenwoordigers van Nederlandse bedrijven, provincies en universiteiten. ‘Zij geven aan dat ze liever die fondsen uit Brussel krijgen dan uit Den Haag. Al is het zeer de vraag of Economische Zaken überhaupt dat geld ter beschikking stelt. Daarvoor is nul komma nul gereserveerd.’

Zelfs al zou dat wél zo zijn, dan nog kan het beter via Brussel gaan. ‘Dat is géén rondpompen van geld van Brussel. Nu werken kennisinstellingen in Leuven, Eindhoven en Aken nauw en succesvol samen. Als Den Haag zelf gaat financieren, dan houdt het denken op aan de grens. Terwijl die internationale aanpak nu net de meerwaarde is. Nederland is te klein om het alleen te doen.’

Hoe dan ook zal Brussel vanaf 2007 met het regionale beleid geen ‘achterstandsgebieden’ in Nederland meer steunen. Zo kreeg de provincie Flevoland EU-geld, omdat de gemiddelde werkloosheid er hoger lag dan elders in Nederland.

‘Die aanpak blijft enkel bestaan voor de nieuwe lidstaten. Die krijgen geld voor bijvoorbeeld infrastructuur. Voor ons droogt dergelijke financiering terecht op. Wij hebben geen achterstand meer in te halen. De oude lidstaten moeten juist een voorsprong gaan nemen.’

De CDA’er bepleit dat Nederland Brussels geld voor Nederlandse regio’s koppelt aan Brussels geld voor onderzoek en ontwikkeling. ‘Alleen zo creëer je Europese topregio’s die op wereldschaal kunnen concurreren.’ Die strategie kan betekenen dat Friesland of Flevoland misgrijpt bij de Brusselse regiosteun ‘nieuwe stijl’ – daar is immers geen universiteit. ‘Het zij zo. We hebben meer aan enkele topregio’s dan aan versnippering.’

Maar, zegt Van Nistelrooij, ‘er valt helemaal niets meer te verdelen’ als Nederland tijdens de Europese Top halsstarrig vasthoudt aan een fors lagere Brusselse begroting. Partijgenote en staatssecretaris Karien van Gennip van Economische Zaken is het met hem eens, zegt hij. ‘Maar zij zegt ook dat ze zit vastgebakken in het kabinetsstandpunt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.