'Beloofde slag' om Aleppo in volle gang

Het Syrische leger is ten zuiden van Aleppo begonnen met een groot offensief tegen rebellengroeperingen in het gebied. Op de grond worden de Syriërs gesteund door de Libanese terreurbeweging Hezbollah en Iraanse troepen. Vanuit de lucht staan de Russen het regeringsleger bij.

Een Syrische man bekijkt het puin na een bombardement op Aleppo, archiefbeeld. Beeld afp

'Dit is de beloofde slag', zegt een hoge militaire Syrische bron tegen persbureau Reuters. Volgens de bron zijn de rebellen waartegen het Syrische leger vecht onder andere strijders van het aan Al-Qaida gelieerde Al-Nusra en de Islamitische groep Ahrar al-Sham.

Aleppo, de grootste stad van Syrië, is al jaren opgedeeld in regerings- en rebellengebied. Ondanks de aanvallen met vatenbommen door Syrische regeringsvliegtuigen en de raketbeschietingen vanuit rebellengebied verkeert de strijd in een impasse. De aanwezigheid van Iraanse troepen, gecombineerd met Russische luchtaanvallen, moeten een doorbraak forceren. Daarnaast kunnen de Russen hun schepen in de Middellandse Zee inzetten om Islamitische Staat in Syrië te bestrijden, aldus een Russische legerfunctionaris.

Volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten waren er gevechten vlakbij de Jebel Azzan regio, twaalf kilometer van de stad Aleppo. In dit gebied maken zowel rebellen als overheidsfunctionarissen de dienst uit.

Rami Abdulrahman, de directeur van het Observatorium, liet daarnaast weten dat het leger het dorp Abtin op de rebellen heeft veroverd. Daarnaast is een tankbasis bij Sabiqiya in handen van de Syrische troepen. Beide plekken liggen vlakbij Jebel Azzan.

Tekst loopt door onder de foto

Iran-Hezbollah-Assad-Rusland

Iran heeft zich tijdens de vierenhalf jaar durende burgeroorlog in Syrië altijd op de achtergrond gehouden. Nu de Russen zich met luchtaanvallen in de strijd mengen, lijken de Iraniërs zich meer op de voorgrond te presenteren. Lees deze analyse over het nieuwe machtsblok.

Archiefbeeld van een gebombardeerd Aleppo. Beeld reuters

Samenwerking

De Syriërs krijgen onder andere steun van de Iraniërs. Duizenden troepen zijn eerder deze week naar Syrië gekomen. 'De internationale coalitie onder leiding van Amerika heeft gefaald in de strijd tegen terrorisme,' zei Alaeddin Boroujerdi, hoofd van Irans parlementaire commissie voor Nationale Veiligheid en Buitenlands Beleid, bij aankomst in Damascus. 'De samenwerking tussen Syrië, Irak, Iran en Rusland is succesvol.'

Sinds de Russische luchtcampagne twee weken geleden begon, heeft het Syrische regime verschillende plaatsen in het westen van het land heroverd op rebellen. Met name ten noorden van de stad Hama en op het platteland ten oosten van Latakia - thuishaven van de Assad-clan - zijn rebellen teruggedreven. Volgens oppositiegroepen zijn tientallen burgers gestorven door de Russische luchtaanvallen.

Maar de oppositie levert fel verzet. Terwijl het machtsblok Iran-Rusland-Hezbollah alles in het werk stelt om het Syrische regime te stutten, voeren de VS en haar bondgenoten wapenleveranties op aan geselecteerde rebellen. Een feitelijke oorlog-via-proxy ontvouwt zich zo in Syrië, waarbij Russisch oorlogstuig in handen van pro-regime strijders wordt opgeblazen door Amerikaanse wapens in handen van rebellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.