Amerikaanse veteranen woest over drone-medaille

Amerikaanse militairen in Afghanistan noemen hem al denigrerend de 'Nintendo-medaille', of de 'Medaille voor Oorlogvoeren van Grote Afstand'. Veteranen zijn woest en met hen Republikeinse Congresleden. Want heeft een drone-piloot, die vanuit zijn luie stoel in Nevada een Hellfire-raket afschiet 11 duizend kilometer verderop en vervolgens om 18.00 uur weer naar huis gaat, wel recht op een hoge oorlogsmedaille?

Nog geen maand nadat het Pentagon de Distinguished Warfare Medal heeft gelanceerd, wankelt het plan al. Na flinke kritiek besloot minister van Defensie Hagel woensdag het omstreden besluit van voorganger Panetta te herzien. Geschrapt wordt de 'drone-medaille' echter niet.

Rangorde
Wel wordt bekeken of het wel zo'n goed idee is om deze medaille in de rangorde van militaire onderscheidingen hoger te plaatsen dan de Bronze Star en de Purple Heart. Deze medailles krijgen soldaten voor betoonde moed in oorlogszones. Het Pentagon zwichtte, nadat veteranenorganisaties vorige week tijdens een bezoek aan president Obama, ook wel de 'Drone President' genoemd, de hoge rangorde aan de orde hadden gesteld.

Met de medaille wil het Pentagon piloten van de onbemande Predator en Reapers eren, evenals cybermilitairen, die een 'buitengewone daad' hebben verricht.

Erkenning
'Technologische vooruitgang heeft sinds 11 september 2001 de uitvoering van militaire operaties ingrijpend veranderd', schreef Hagel vorige week in een brief aan het Republikeinse Congreslid Pat Toomey. 'De medaille is een erkenning voor een verrichting die cruciaal is voor de verdediging van ons land.'

Hagel wijst Toomey en andere critici erop dat ook 's lands hoogste militairen, na een jaar onderzoek, hadden ingestemd met de hoge rangorde van de medaille.

Drone-medaille
Purple Heart
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.