'Als u maar tegen abortus bent'

'Amen!', roept het publiek geroerd, en hier en daar pinken mensen in de kerkbanken een traan weg. Het is een bijeenkomst van de rechts-religieuze presidentskandidaten in Iowa, maar het lijkt meer op de Jerry Springer show in de kerk....

Een moeder getuigt hoe haar man in de greep van porno-video's raakte en hun dochtertje misbruikte. Als levend bewijs verschijnt het broodmagere meisje op het podium.

Daarna wordt het publiek getrakteerd op een aids-patiënt die zijn 'zondige' homoseksuele verleden heeft afgezworen. Hij bekritiseert de Texaanse gouverneur Bush, de Republikeinse favoriet voor het Witte Huis, omdat hij te 'tolerant' is voor homoseksuelen. Vervolgens neemt hij ook diens rivaal senator McCain op de hak. 'McCain zegt dat we misschien ooit een homo als president krijgen. Wie moet dan de First Lady worden? Een travestiet?'

De avond in de First Assembly of God-kerk is bedoeld om de christelijk conservatieve Republikeinen te mobiliseren voor de 'caucuses', de voorverkiezingen voor het Witte Huis die vanavond in Iowa worden gehouden.

Maar het is tegelijk een lakmoesproef voor de ware christelijke kandidaten. Op het podium staan twee reusachtige borden met een Presidentiële Gelofte, die de kandidaten moeten ondertekenen. Geen homohuwelijken, geen gelijkstelling voor andere samenlevingsvormen, geen adoptierecht voor homo's. Verder moet de kandidaat plechtig beloven porno te bestrijden.

Dat is geen probleem voor de multi-miljonair Steve Forbes. Hij belooft verder dat hij alles zal doen om ervoor te zorgen dat het Hooggerechtshof het 'schandelijke' Roe vs Wade-vonnis uit 1973 zal herroepen. Die uitspraak maakte abortus legaal in de Verenigde Staten. 'Ik zal alleen pro-life rechters benoemen', belooft hij. 'Als je voor het leven wordt benoemd, moet je voor het leven zijn.'

Gary Bauer, al jaren actief op het rechts-religieuze front, belooft het publiek dat hij als president binnen 'drie tot vier jaar' een eind zal maken aan alle abortussen. Hij zal er tevens voor zorgen dat de Tien Geboden in alle klaslokalen komen te hangen. 'Bent u gelukkig met een land waarin je wel de Amerikaanse vlag mag verbranden, maar niet de Tien Geboden op school mag ophangen?', vraagt hij aan zijn toehoorders in de kerk.

De ster van de avond is de zwarte ex-diplomaat Alan Keyes, die als een popheld wordt ontvangen. Als een gediplomeerd demagoog wimpelt Keyes alle gejuich af. 'Ik vind het niet zo belangrijk of u op me stemt en of u me sympathiek vindt of niet. En eerlijk gezegd vertrouw ik u niet. Het gaat erom dat u tegen abortus bent', zegt hij. Het publiek neemt de tuchtiging dankbaar in ontvangst en beloont hem met een klaterend applaus.

Keyes, die eerst klaagde dat hij door de media werd gediscrimineerd ('het was een media black-out: Keep the black out!') is de laatste weken flink gestegen in de opiniepeilingen. Hij heeft het voordeel dat de aarde godvruchtig is in het platte Iowa. Christelijk rechts heeft traditioneel veel invloed bij de Republikeinse voorverkiezingen in Iowa. In 1988 eindigde televisiedominee Pat Robertson verrassend als tweede.

Na het fiasco van de voorgaande presidentsverkiezingen, waarin de kandidaten George Bush sr. en Bob Dole voor de voeten werden gelopen door de rechtse achterban, zijn de Republikeinen blij dat ze een populaire kandidaat hebben gevonden die zich tegen de rechts-religieuze rethoriek afzet: George W. Bush jr. Maar, waarschuwt politiek historicus High Winebrenner: 'Rechts-religieuze kiezers zijn nu eenmaal gemotiveerder om naar de caucuses in Iowa te komen dan de doorsnee-kiezers'.

Bush liet zich niet zien op de reli-bijeenkomst in de kerk, maar kennelijk voelt hij toch de druk van rechts. De gouverneur hield de pro-lifers eerst op afstand met het argument dat het toch niet haalbaar is abortus via een grondwetswijziging te verbieden. Maar dit weekeinde ging hij door de knieën en beloofde de presidentskandidaat dat hij zich voor een constitutioneel verbod van abortus zal inzetten.

Bush' bekering werd smalend ontvangen door zijn rechts-religieuze rivalen. Forbes noemde het een typisch voorbeeld van 'te weinig en te laat'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.