'Als ik de bal heb, voel ik me de koning'

Interview Ismael Hamdaoui, straatvoetballer

Issy 'Hitman' Hamdaoui speelt volgend jaar als eerste Nederlander in de hoogste Spaanse zaalvoetbalcompetitie. De straatvoetballer is met zijn trucs een wereldwijd fenomeen.

Het valt niet mee een afspraak te maken met Ismael Hamdaoui (25). De afgelopen weken sleet de Amsterdammer zijn dagen voor zijn werk als straatvoetballer in Amerika en Dubai. Volgende week vertrekt hij voor minimaal een jaar naar Spanje. Daar gaat Hamdaoui als eerste Nederlandse voetballer in de hoogste Spaanse zaalvoetbalcompetitie aan de slag. 'Ik ben een straatvoetballer die zaalvoetbalt.'


Nonchalant opent Hamdaoui de deur van zijn ruime appartement in de Amsterdamse Pijp. Een weelderige haardos trekt de aandacht. Een korte zwarte joggingsbroek, onder de kont gedragen, en rode sneakers van Nike bevestigen het beeld van een straatvoetballer.


Het opgeruimde huis staat in schril contrast met het chaotische leven van Hamdaoui. Geen foto's aan de muur van wereldsterren met wie hij samenwerkte. Er is zelfs geen bal te vinden. 'Als ik thuis ben, doe ik niks.' Hij wijst naar de hoek van de bank, die voor het raam staat. 'Daar lig ik veel. Uitzicht over De Pijp en een beetje televisie kijken.' Een flatscreen hangt aan een witte muur die verder kaal is.


Zijn appartement bekostigt hij van zijn inkomsten als straatvoetballer. Het is zijn beroep. Vanaf zijn 13de reist Hamdaoui met de organisatie Streetkings de hele wereld over om clinics en shows te geven.


'Ik was altijd op straat te vinden. Vanuit school ging ik naar het Boniplein in Amsterdam-Oost. We voetbalden tot het donker werd.' Daar leerde hij Edward van Gils (36) kennen, de oprichter van Streetkings en een grote naam in de straatvoetbalwereld. Hij nam Hamdaoui mee naar toernooien en bracht hem in contact met Nike. 'Voor een reclame moest ik bekende Nederlanders een panna geven - door de benen spelen - en daarna wegrennen. Sindsdien is mijn bijnaam Issy 'hitman' Hamdaoui.'


Niet veel later werd de toen 15-jarige straatvoetballer gevraagd een reclame op te nemen met Lionel Messi. 'Ik moest het trucjeslevel wat opkrikken', lacht hij. Onder de indruk van de Argentijn was hij niet. Trots wel. 'Ik ben vrij nuchter, maar zal het later wel aan mijn kinderen vertellen.'


Hamdaoui vloog naar Canada. EA Sports, bekend van de computerspellen, wilde zijn trucs gebruiken voor het spel FIFA street. 'Samen met Edward reed ik in een limousine door Vancouver. 'Wat is het leven van een straatvoetballer uit Amsterdam-Oost toch mooi', zeiden we tegen elkaar.'


Zijn aanzien groeide op straat. Hij bedacht virtuoze trucs, zoals de Akka 3000. Omstanders zetten beelden van zijn bewegingen op YouTube. Opeens had hij een podium. De filmpjes werden meer dan honderdduizend keer bekeken. 'In Dubai kwam een jongetje naar me toe met een foto van Edward en mij op de achtergrond van zijn telefoon.'


YouTube werd ook het podium waar één van de grootste zaalvoetbalclubs ter wereld en de club met de meeste Spaanse landstitels op zak hem opmerkte. De technisch directeur van Inter Movistar was onder de indruk. Zoiets had hij nog nooit gezien in Spanje.


De nonchalante houding van Hamdaoui, hij leunt achterover in zijn bank, verandert zodra het zaalvoetbal in Nederland aan bod komt. De afgelopen vijf seizoenen speelde hij bij FCK De Hommel in Den Bosch. Maar als straatvoetballer heeft hij zich nooit geaccepteerd gevoeld in de zaal. 'Ik werd afgeschilderd als straatvoetballer, zou tactisch niet goed genoeg zijn.'


Het is een open zenuw voor de Amsterdammer. Zijn stem slaat ietwat over wanneer hij zegt dat Nederlandse straatvoetballers niet moeten worden omgeturnd tot zaalvoetballers. 'Nederlanders zijn de beste straatvoetballers ter wereld. Laten we dat koesteren.'


Het zaalvoetbal in Nederland stelt volgens hem niet veel voor ten opzichte van de competities in Brazilië, Rusland en Spanje. 'Het is hetzelfde als Barcelona met Telstar vergelijken.'


Hij leerde in Spanje tijdens zijn trainingsstage in een week meer dan in al die jaren dat hij hier zaalvoetbalde, zegt hij. 'Een straatvoetballer als eerste professionele Nederlandse zaalvoetballer in Spanje. Leuke titel toch?'


Daarmee verruilt hij de straat voor de indoorvariant. Moeilijk vond Hamdaoui dat niet. Voor zijn gevoel zat hij aan zijn top op straat. Hij reisde heel de wereld over en werkte samen met de grootste sterren. 'Met welke speler zou ik nog een reclame moeten opnemen die Messi overtreft?'


Ook het financiële aspect speelde een rol in, bekent Hamdaoui. Hij ziet de stap naar Inter Movistar als een investering. 'Sommige spelers verdienen bijna een miljoen. Ook ik ga genoeg verdienen, al moet je nog niet denken in tonnen.' Mooi meegenomen, maar het is niet zijn doel zo veel mogelijk geld te verdienen.


De ambitie is de beste zaalvoetballer ter wereld te worden. Hij wil laten zien dat straatvoetbal en zaalvoetbal goed samengaan. Al is hij in de zaal nog een nobody, voor Hamdaoui blijft één ding hetzelfde. 'Als ik de bal heb, voel ik me op dat moment de koning.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.