'Ajax is nog niet zo ver als AC Milan of Barcelona'

Zelfs Johan Cruijff schreeuwt zijn bewondering voor dappere boycotleider Danny Blind van de daken. Fantastisch, klasse en uitstekend waren enkele van de kwalificaties van Cruijff....

Van onze verslaggever

John Volkers

AMSTERDAM

De Barcelona-coach, nooit te beroerd om het licht te laten schijnen over zijn oude club, vond wel dat bestuur en technische staf van Ajax Blind uit de wind hadden moeten zetten. 'De spelers moeten de daad stellen. Dat is al moeilijk genoeg. Je mag je als bestuur nooit verschuilen achter de spelers met het argument dat het hun initiatief was. Want als het bestuur of de technische staf het niet wil, gebeurt het echt niet.'

Blind (33) tracht dezer dagen zichzelf uit de wind te manoeuvreren. Het grotere belang van de Champions League-kwartfinale tegen Hajduk Split prevaleert. 'In Griekenland hebben we er ook niet meer over gepraat. Waar we het dan wel over hadden? Waar mannen zoal over praten. En over Hajduk natuurlijk.'

Over de boycot wil de Zeeuw het veiligheidshalve niet meer hebben. Toch gaat het, onbedoeld, zeker nog drie keer over de kwestie. Zoals bij de vraag of de actie misschien een extra effect heeft gehad op de door Van Gaal gepropageerde

teambuilding? 'We staan toch wel achter elkaar.' En dan weer over het Griekse trainingskamp: 'Dat is er zeker niet gekomen als gevolg van de boycot. Het lag al langer in de bedoeling.'

De aanvoerder van Ajax en zolang Hiddink niet streng is ook van het Nederlands elftal, heeft moeite genoeg zich te concentreren op het voetbal. Er zit hem nog veel dwars. Hij vindt zichzelf niet goed geciteerd bij de aankondiging van de actie, in de uren na Ajax-Roda. 'Zelfs op tv niet. Daar is in gesneden. Er is te veel geschreven over overbelasting. Daar ging het helemaal niet om. In deze tiendaagse rustperiode voor de wedstrijd tegen Hajduk hadden we graag een wedstrijd gespeeld.'

Ajax had dat duel goed kunnen gebruiken, want de kritische Blind is niet content met de vorm van zijn team. 'Tegen Dordrecht maar ook op training zijn de agressie en de beleving enorm. Maar qua voetbal is het toch even zoeken naar wat we een aantal maanden geleden presteerden. Of dat met het ontbreken van Ronald de Boer te maken heeft? Mmm, hij is aanspeelpunt en aangever maar daar ligt het niet aan. We spelen gewoon moeizamer, minder balvast.'

Pieken is lastig in een lang voetbalseizoen. 'Pieken is een begrip dat in de voetballerij eigenlijk niet bestaat. Pieken is winnen. En dat doen we wekelijks. We hebben dit seizoen steeds goede wedstrijden gespeeld en elke twee, drie weken zat er een topwedstrijd bij. Laten we zeggen dat we voortdurend zevens en achten halen, met af en toe een negen op het rapport.'

Ajax begon de Europese campagne in september als outsider en mag zich, na de dubbele uithaal tegen AC Milan, nu tot de topfavorieten rekenen. 'We hebben de kwaliteiten om die hoofdprijs te halen. Maar je kunt Ajax nog niet vergelijken met Milan of Barcelona. Die stonden drie, vier jaar aan de top. Zo ver zijn wij nog lang niet. We zijn nog geen Europese topploeg die zegt van ''die prijs moet voor ons zijn''. We doen er voor mee. Het is simpel: we moeten nog vijf dagen zorgen dat alles aanwezig is: de spelers, de vorm, de fitheid. En dan zijn we er.'

Voetballend bezit Ajax de kwaliteiten om in Europa te heersen, is de mening van Blind. 'Maar mentaal schort er nog wel eens wat aan.' In het vergelijkend warenonderzoek komt zijn eigen Ajax er goed af. Maar zekerheden zijn daar niet uit te putten. 'Hajduk bijvoorbeeld vind ik een lastige ploeg en voetballend zeker niet minder dan Bayern. Ik denk zelfs beter.

'Zoals ik Göteborg ook hoger inschat. Daar win je heel moeilijk van, al is het voetballend misschien geen geweldig team. Ik denk dat Barcelona Ajax beter zou liggen dan Göteborg. Dat is het karakter van dat elftal. Ik ben het me je eens dat de andere toernooihelft van de Champions League zwaarder bezet is. Milan en Barcelona spreken voor zich, Paris is heel goed. Benfica ken ik minder.'

De kracht van Ajax is de as Litmanen-Rijkaard. Precies het duo dat het Nederlands elftal ontbeert. Blind houdt het liever op een as van vier of vijf: Van der Sar, Ronald de Boer en zichzelf ziet hij graag meegeteld in de bepalende lengte-as. 'Er is een verschil tussen Rijkaard/Litmanen en Jonk/Bergkamp. Ik wil dat niet negatief uitleggen naar het Inter-tweetal. Want Litmanen heeft niet het subtiele van Dennis en Rijkaard niet de trap en de pass van Jonk.

'Maar Litmanen kan wel denken als middenvelder, verdediger en aanvaller. Hij kan Nilis bespelen, maar omgekeerd niet. En Rijkaard kan tegen Hofstede koppen, maar hij kan tegen Hajduk ook opschuiven naar Asanovic. Frank kan als geen ander denken in een bepaalde positie. En hij heeft er ook geen problemen mee een bal de tribune in te jagen of een man neer te schoffelen. Die gaan we volgend jaar missen.'

Voor Blind kan het ook zijn laatste seizoen zijn. Zijn contract loopt af. Hij had het in januari wel voortijdig willen beëindigen. Het Mexicaanse America van Leo Beenhakker klopte bij de speler aan. 'Het was jammer dat het onbespreekbaar was voor Ajax, maar het streelde me wel.'

De in '86 naar Amsterdam gekomen verdediger is straks transfervrij. Die status opent in de voetballerij perspectieven voor de bankrekening. 'Geld is bij mij niet de drijfveer. Ik denk niet in termen van ''een klappertje maken''. Hier is mijn toekomst. Alles hangt af van Ajax.'

- Dat zal niet graag in één zomer zijn hele verdedigingscentrum opruimen?

'Daar zal ik gepast gebruik van maken. En geen misbruik.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.