'Abu Dhabi haalt overal mensen'

Michael Huyser, die twee jaar geleden benoemd werd tot directeur van het Zuiderzeemuseum in Enkhuizen, vertrekt er alweer. Hij gaat in Abu Dhabi de Manarat Saadiyat leiden, een kunsthal met 15 duizend vierkante meter expositieruimte. Hij gaat nauw samenwerken met de vestigingen van het Louvre en het Guggenheim, die er dependances openen.

AMSTERDAM - 'Ik was niet van plan te vertrekken, maar dit aanbod, via een headhunter, kon ik niet afslaan', zegt Huyser. 'Mijn loopbaan heeft kennelijk de aandacht getrokken. Ik heb een galerie gehad, ik heb de kunstbeurs Art Rotterdam opgezet, en ik heb een museum geleid waar traditie en modern design elkaar aanvullen. Dat is ook wat ik in Abu Dhabi wil gaan doen.'


Huyser gaat werken in opdracht van de Tourist Development Investment Company, die onder meer kunst wil gebruiken om van Abu Dhabi een toeristische trekpleister te maken. 200 miljoen dollar (141 miljoen euro) heeft de Golfstaat uitgetrokken om een vestiging van het Guggenheim te bouwen, die met 30 duizend vierkante meter de grootste ter wereld zal worden.


'Ik sprak met een curator, ze komt van het Kunsthaus Zürich. Abu Dhabi haalt nu overal mensen, en daarmee kennis, vandaan.' Huyser kan gebruik gaan maken van de collecties van het Guggenheim en van het Louvre.


Naast de expositiezalen heeft de kunsthal ook een theaterzaal en een restaurant. Het paviljoen van de Verenigde Arabische Emiraten voor de Wereldtentoonstelling in Sjanghai komt er ook te staan.


Zijn opdracht is in de kunsthal zowel moderne kunst als traditionele Arabische kunst te laten zien. 'Ik moet de bevolking op de hoogte brengen, laten zien wat de ontwikkelingen zijn op het gebied van moderne kunst en design. En niet alleen de westerse, maar ook Arabische en Aziatische kunst.'


Door zijn studie politicologie - over economische ontwikkelingen in het Midden-Oosten - is Huyser niet onbekend met de regio. Hij is optimistisch over de ontwikkelingen in de Arabische wereld. 'Een ontwikkelde generatie die tot nu toe geen kansen heeft gekregen, is in opstand gekomen. Dat maakt de kans op democratie groter.'


Hij heeft zich geërgerd aan het debat over de islam in Nederland. 'We hebben zo'n slecht zicht op alles wat er gebeurt. In Abu Dhabi gaat de opmars van de vrouw in het onderwijs en aan de universiteiten snel, de mannen blijven zelfs achter.'


De boodschap die hij kreeg na zijn aanstelling, vond Huyser prettig: doe rustig aan, leer ons en onze cultuur eerst kennen, probeer in onze huid te kruipen. 'Dat ga ik zeker doen. Ik ga niet als een gek allerlei Europese kunstenaars hier naartoe slepen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.