'12 duizend Russische militairen in Oekraïne'

De pro-Russische opstandelingen krijgen in Oost-Oekraïne de steun van circa 12.000 Russische militairen. Dat heeft de bevelhebber van de Amerikaanse troepen in Europa, generaal Ben Hodges, vandaag gezegd in Berlijn.

Ben Hodges. Beeld afp

Volgens Hodges werken de Russen in Oost-Oekraïne onder meer als militair adviseur, maar maken ze ook deel uit van de gevechtstroepen. Ook zouden er circa 29 duizend Russen zijn gelegerd op de Krim, het schiereiland dat vorig jaar door Rusland is geannexeerd.

Verder zijn er volgens Hodges nog 50 duizend Russische militairen aan de Russische kant van de grens met Oekraïne gelegerd. Die zouden moeten bijspringen als de separatisten door het Oekraïense leger in het defensief worden gedrongen.

Videoconferentie over Minsk

De opstandelingen en de regering van Oekraïne hebben bijna drie weken geleden in de Wit-Russische hoofdstad Minsk afgesproken de wapens te laten zwijgen en zwaar wapentuig, zoals raketten en artillerie, van het front weg te halen. Maar ondanks dat bestand vallen er nog dagelijks doden door gevechten tussen rebellen en Oekraïense militairen.

De Amerikaanse president Barack Obama en een aantal Europese leiders hebben vandaag via een videoconferentie overlegd over de crisis in Oekraïne. Na afloop zei Obama dat de EU en de VS klaar zijn om meer sancties tegen Rusland te nemen, als de pro-Russische separatisten het akkoord van Minsk blijven schenden. Naast Obama namen zijn Franse ambtgenoot François Hollande, de Britse premier David Cameron, de Italiaanse regeringsleider Matteo Renzi en EU-president Donald Tusk deel aan de conferentie.

Een Oekraïens legervoertuig op een weg nabij Donetsk. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.