Taylor Swift
Taylor Swift © AFP

Taylor Swift wint rechtszaak over plagiaat in wereldhit Shake it off

Taylor Swift heeft opnieuw een beschuldiging van plagiaat van zich af weten te schudden. Een Amerikaanse rechter oordeelde dat een van de grootste popsterren van dit moment de songtekst van haar wereldhit Shake it off uit 2014 niet heeft gepikt.

Tekstschrijvers Sean Hall en Nathan Butler, die eerder voor onder meer Justin Bieber, Backstreet Boys en Maroon 5 nummers schreven, zeiden hun eigen tekst te herkennen in Shake it off. Swift zingt daarin het pakkende refreintje 'Cause the players gonna play, play, play, play, play. And the haters gonna hate, hate, hate, hate, hate'. En dat zou volgens Hall en Butler een opvallende gelijkenis vertonen met 'Playas, they gonna play and haters, they gonna hate' dat zij in 2001 schreven voor het nummer Playas Gon' Play van het Amerikaanse meidentrio 3LW.    

Te alledaags

Van een originele en creatieve tekst zou bij de zinnen 'Playas, they gonna play' en 'Haters, they gonna hate' geen sprake zijn

Rechter Michael Fitzgerald dacht er echter anders over. Volgens Fitzgerald zit het concept van 'players/haters' al jaren ingebakken in de Amerikaanse cultuur. Van een originele en creatieve tekst zou bij de zinnen 'Playas, they gonna play' en 'Haters, they gonna hate' dus geen sprake zijn. Te alledaags om auteursrechtelijk beschermd te worden, aldus de Amerikaanse rechter in zijn oordeel. 

Daarmee heeft Swift opnieuw een zaak gewonnen, rond misschien wel de grootste hit uit haar carrière. Eerder had ook de Amerikaanse r&b-zanger Jesse Graham haar ervan beschuldigd plagiaat te hebben gepleegd met Shake it Off. Ook hij beweerde dat de popdiva haar pakkende refreintje had gestolen. Graham eiste 42 miljoen dollar omdat Swift ongevraagd geput zou hebben uit zijn nummer Haters Gone Hate uit 2013. Tevergeefs.

Nodige discussie

De 28-jarige Swift, die voor het laatst in 2015 in Nederland optrad, kijkt al lang niet meer op van dergelijke beschuldigingen. Ook rond haar hitsingle Blank Space, net als Shake it off afkomstig van haar succesvolle album 1989, waren er de nodige aantijgingen van plagiaat. Zo zou het nummer nogal op Joyride van de Zweedse band Roxette lijken. 

Maar ook op Swifts eind vorig jaar verschenen plaat Reputation staan een aantal nummers die tot de nodige discussie hebben geleid. Zo beklaagde de Duitse rapper Casper zich erover dat het notenpatroon en de breaks van Swifts grote hit Look what you made me do wel erg veel leken op zijn nummer Lang lebe der Tod. En menige fan van zangeres Hillary Duff fronste de wenkbrauwen toen bleek dat het zinnetje 'X marks the spot where we fell apart' uit Breathe In. Breathe Out letterlijk was terug te horen in Swifts liedje Getaway Car.

En tekstschrijvers Hall en Butler? Zij gaan intussen in hoger beroep tegen de uitspraak over Shake it off. Volgens het duo had rechter Fitzgerald niet zelf moeten oordelen over de originaliteit van hun 'Playas, they gonna play and haters, they gonna hate', maar een muziekexpert zijn licht erover hebben moeten laten schijnen.


Popsterren claimen vaker dat een nummer is geplagieerd

Heeft popster Lana del Rey een hit van Radiohead geplagieerd? Juist het nummer dat die band van The Hollies had gepikt? Lastig: in de popmuziek wemelt het van zulke claims.