Charles Dutoit
Charles Dutoit © Priska Ketterer

Sterdirigent Charles Dutoit door vier vrouwen van aanranding beschuldigd

Charles Dutoit, momenteel eerste dirigent en artistiek directeur van het Royal Philharmonic Orchestra in Londen, wordt door vier vrouwen beschuldigd van seksueel wangedrag. De 81-jarige Zwitserse dirigent zou hen onder dwang hebben gezoend, betast, en in één geval de hand van een vrouw in zijn eigen broek hebben gestoken.

De incidenten hadden plaats tussen 1985 en 2010, schrijft persbureau AP, dat met de vrouwen sprak en het verhaal naar buiten bracht. Twee van de de vier vrouwen wilden anoniem blijven. Sopraan Sylvia McNair, die wel bij naam genoemd wordt, vertelt over een incident in 1985. 'Zodra we met z'n tweeën over waren in de lift, duwde hij me tegen de achterwand en duwde zijn knie hoog tussen mijn benen en drukte hij zich compleet tegen me aan.'

Operazangeres Paula Rasmussen stond aan het begin van haar carrière toen ze in 1991 een veelbelovende rol kreeg in het stuk Les Troyens, dat werd opgevoerd in Los Angeles. Ze was enthouasiast over de productie en had het naar haar zin, tot Dutoit haar op een avond tijdens de repetities uitnodigde in zijn kleedkamer. Ze dacht dat hij het over haar rol wilde hebben, maar na een paar minuten duwde Dutoit haar tegen de deur, pakte hij haar hand en stopte hij deze in zijn eigen broek. Ook duwde hij zijn tong in haar mond. 'Ik was geshockeerd', zegt Rasmussen. 'Bijna als bevroren'. Iemand klopte op de deur en ze rende de kamer uit. Ze besloot geen klacht in te dienen, omdat ze bang was dat haar positie bij LA Opera in gevaar zou komen.

Samenwerking opgezegd

De samenwerking tussen Dutoit en verschillende toonaangevende Amerikaanse orkesten stopt naar aanleiding van publicatie van het stuk. Het Boston Symphony Orchestra 'beëindigt de relatie', aldus een verklaring. Dutoit 'zal niet meer verschijnen als gastdirigent'. Ook het San Francisco Symphony Orchestra zegde een toekomstig bezoek van Dutoit af. Andere orkesten waar hij in 2018 mee zou samenwerken - het New York Philharmonic en het Chicago Symphony Orchestra - zeggen dat Dutoit zich uit eigen beweging heeft teruggetrokken. 

Dutoit, onder meer winnaar van twee Grammy Awards, was vijfentwintig jaar lang artistiek directeur van het Orchestre Symphonique de Montréal. Daarna stond hij aan het hoofd van het Orchestre National de France, NHK Symphony Orchestra in Tokio en het Philadelphia Orchestra. Sinds 2009 leidt hij het Royal Philharmonic Orchestra in Londen.

Zowel Dutoit als zijn huidige werkgever hebben nog niet op de aantijgingen gereageerd.