Glen Campbell in 1970.
Glen Campbell in 1970. © EPA

Niemand zong zo puur als countryzanger Campbell

Glen Campbell (1936-2017)

Het talent van de countryzanger doorstond de tand des tijds.

Met 81 jaar heeft de dinsdag overleden Glen Campbell lang genoeg geleefd om alle waardering te krijgen. In zijn hoogtijdagen was de Amerikaanse countryzanger een in glitters verpakte melkmuil, een uiterlijk dat het zicht op zijn talent ontnam.

Dat talent stondt aanvankelijk, in het begin van de jaren zestig, ten dienste van anderen. Campbell maakte als gitarist deel uit van de Wrecking Crew, de geuzennaam van een groep sessiemusici in Los Angeles.

Vocaal liet hij zich pas gelden als stand-in van de zenuwzieke Brian Wilson, wiens hoge bereik hij evenaarde tijdens tournees van The Beach Boys. Met de vertolking van werk van Jimmy Webb zou Glen Campell zelf zijn sporen in de muziekgeschiedenis verdienen.

Liedjes als By the Time I Get to Phoenix en Wichita Lineman zijn vaak vertolkt, maar nooit zo puur als door Glen Campbell. Wat in de tumultueuze jaren zestig en zeventig suffig klonk, heeft de tand des tijds glansrijk doorstaan.

Het repertoire van Webb is de rest van zijn al even tumultueuze leven meegegaan. Een halve eeuw geleden stak Campbell in eigen land The Beatles naar de kroon. Een eigen tv-show en filmrollen volgden, waarna drank en drugs roet in het eten gooiden.

In 2011 werd de ziekte van Alzheimer bij hem geconstateerd. Toch ging Campbell nog altijd het podium op. Het leverde de indringende documentaire I'll Be Me op, over een artiest die het soms ook even niet meer weet. Zo helder als Jimmy Webb in de vorige eeuw klonk, zo doorleefd werden zijn liedjes in de laatste registratie van Campbell.