Hans Vermeulen. © ANP

Muzikant Hans Vermeulen (1947-2017), 'een vriendelijke man die echt prachtige muziek maakte'

'Wanneer een muzikant een leven lang zichzelf en de zijnen met het maken van muziek in leven weet te houden, mag men spreken van geslaagd zijn.' Popzanger en componist Hans Vermeulen, donderdag onverwachts op 70-jarige leeftijd overleden, kon naar eigen zeggen terugkijken op een geslaagd leven.

Vermeulen, vooral bekend geworden als leider van de bands Sandy Coast en later Rainbow Train, wist van jongs af aan dat hij muzikant wilde worden. Het bespelen van de althoorn bij de harmonie in zijn geboortestad Voorburg, een accordeon dat hij op zijn twaalfde van zijn ouders cadeau kreeg en een gitaar twee jaar later brachten hem verder op een muzikaal pad waar Vermeulens talent ('Dat is iets dat je mee krijgt, daar kan je geen krediet voor claimen') veelal de rest heeft gedaan.

Sandy Coast Skiffle Group

Vlak na het krijgen van zijn eerste gitaar ontstond de Sandy Coast Skiffle Group, waarin Vermeulen gitaar, orgel, piano en zang voor zijn rekening nam. Nog enkele malen zou de groep van naam en samenstelling veranderen, maar uiteindelijk zou de band als Sandy Coast in 1965 een talentenjacht van het tienerblad Hitwezen winnen en een platencontract in de wacht slepen. De band scoorde hits als I See Your Face Again, Capital Punishment en True Love That's a Wonder.

Maar in de jaren zeventig ging de groep uit elkaar, waarna Vermeulen zich meer ging toeleggen op het ontdekken en produceren van andere artiesten, zoals Margriet Eshuijs en Anita Meyer. Zo schreef en zong hij ook in 1976 mee op Meyers eerste nummer 1-hit The Alternative Way. Daarnaast richtte Vermeulen met zijn broer Jan de gelegenheidsgroep Rainbow Train, met bandleden als Jan Rietman en zijn toenmalige echtgenote Dianne Marchal. Voor haar schreef hij het nummer Hilde.

De band scoorde hits als I See Your Face Again, Capital Punishment en True Love That's a Wonder

Comeback

Begin jaren tachtig maakte Sandy Coast een comeback, waarbij de band met The Eyes of Jenny misschien wel een van zijn bekendste hits scoorde. Het door Vermeulen geschreven nummer werd tijdens de Edison-uitreiking van 1981 uitgeroepen tot single van het jaar en stond de afgelopen jaren nog altijd herhaaldelijk in de Top 2000 van NPO Radio 2.

Met een afscheidsconcert in 1988 viel voor Sandy Coast echter definitief het doek. Vermeulens carrière en privéleven raakten daarop meer en meer in het slop en hij besloot naar Thailand te verhuizen. 'Met slechts 110 gulden op zak, maar voor het eerst in mijn leven schuldenvrij', zou hij er later over zeggen. Op het Thaise eiland Koh Samui hertrouwde hij met de Thaise zangeres Jariya Chatsuwan.

Met het Nederlandstalige nummer Een kus en een knuffel, een bewerking van Butterfly Kisses van Bob Carlisle en Randy Thomas, had Vermeulen eind jaren negentig nog een kleine hit. Af en toe kwam hij ook nog naar Nederland om op te treden. Steevast leidde dat in tv-programma's als Vrienden van Amstel Live of in cafés tot enthousiaste reacties. 'Muziek heeft me in leven gehouden, de hele wereld rond gevoerd en me uiteindelijk hier op Koh Samui doen belanden en mij het voorrecht verschaft mijn huidige vrouw tegen het lijf te lopen. Meer mag een mens niet verlangen. Ik ben blij te zijn wie ik ben', schreef Vermeulen tevreden op zijn persoonlijke website.

Het verklaart wellicht waarom presentator en 'muziekprofessor' Leo Blokhuis Vermeulen bij diens dood typeerde als 'een vriendelijke man die echt prachtige muziek maakte'. En dj Erik de Zwart op het overlijden van de zanger en componist reageerde met 'Wow! Wat een held'. Radio 2-presentator Gerard Ekdom herinnerde zich op zijn beurt het moment dat Vermeulen uit Thailand overkwam toen hij tijdens het programma Toppop3 in het zonnetje werd gezet. 'Treurig muzieknieuws. Topmuzikant', aldus Ekdom op Twitter.

Het is niet bekend waaraan Vermeulen is overleden.

Met het Nederlandstalige nummer Een kus en een knuffel had Vermeulen eind jaren negentig nog een kleine hit