James Levine.
James Levine. © AFP

#MeToo heeft klassieke muziek bereikt: Dirigent James Levine (74) verdacht van kindermisbruik

#MeToo heeft nu ook de klassieke muziek bereikt. De politie in de staat Illinois in de VS doet onderzoek naar de dirigent James Levine (74), die tot 2016 veertig jaar dirigent was van de vermaarde Metropolitan Opera in New York. De Amerikaan zou drie tieners hebben misbruikt, meldt The New York Times zondagnacht. Als reactie heeft de Metropolitan Opera verdere samenwerking met Levine gestaakt.

Een van de vermeende slachtoffers, een man van inmiddels 48 jaar, deed vorig jaar aangifte. Er is nog geen officiële aanklacht ingediend. Het misbruik zou hebben plaatsgevonden in de jaren tachtig, toen Levine gastdirigent was bij het Ravinia Music Festival bij Chicago, en zou zijn begonnen toen Ashok Pai 15 was. Levine zou voor de jongen hebben gemasturbeerd en diens geslachtsdeel hebben gekust.

Zondag berichtte The New York Times over nog twee andere beschuldigingen, die teruggaan tot de jaren zestig. In de krant vertellen de  mannen hoe Levine hen als tieners ongevraagd bevredigde. Zij waren leerlingen op een muziekschool en Levine een succesvolle muzikant. De inmiddels volwassen mannen zeggen dat het seksueel misbruik hen erg heeft aangegrepen en dat de #metoo-discussie veel heeft losgemaakt.

Dagboek

Pai zei tegen de politie dat hij zich er ten tijde van zijn ontmoetingen met Levine nog niet van bewust was dat het fout was wat er gebeurde. Hoewel het misbruik in de staat Illinois verjaard zou zijn, besloot de politie toch een onderzoek in te stellen. De man hield destijds een dagboek bij. Levine zou gezegd hebben dat hij wilde onderzoeken of de jongen dirigeertalent had. Later werd hij uitgenodigd in New York om auditie te doen voor een dirigeerklas, maar hij werd afgewezen.

Eigen onderzoek
Ook zou Levine de man zwijggeld hebben betaald. Het bedrag zou zijn opgelopen tot boven de 50 duizend dollar. Levine ontkende de aantijgingen afgelopen weekend met klem. Pai deed in 2016 aangifte, hetzelfde jaar dat Levine om gezondheidsredenen stopte als dirigent.
Hij bleef ondanks zijn pensionering nog dirigeren, maar na de beschuldigingen laat het operahuis zondagnacht weten dat hij niet meer welkom is bij een aantal geplande uitvoeringen. De Metropolitan Opera laat juristen onderzoek doen naar Levines gedrag.

Over een mogelijk misbruikschandaal van Levine gingen al jaren geruchten

Over een mogelijk misbruikschandaal van Levine gingen al jaren geruchten. In een interview in 1987 in The New York Times werd hem ernaar gevraagd. Hij ontkende, zoals hij altijd ontkende. De dirigent leidde meer dan 2.500 uitvoeringen bij de 'Met'. Zaterdag dirigeerde hij nog een uitvoering van het Requiem van Verdi in het Lincoln Center, New York.