Fotograaf Tim Walker tijdens de shoot voor de Pirelli-kalender 2018.
Fotograaf Tim Walker tijdens de shoot voor de Pirelli-kalender 2018. © Alessandro Scotti/Pirelli

Pirelli-kalender 2018: surreële Alice in Wonderland met louter zwarte modellen

De Italiaanse bandenproducent Pirelli had twee jaar geleden al gebroken met zijn decennialange traditie van prikkelende foto's van naakte supermodellen. Met dank aan de fotografen Annie Leibovitz en Peter Lindbergh, die liever sterke carrièrevrouwen en oudere, make-uploze actrices met kleren wensten te portretteren dan blote modepopjes. Maar dit jaar lijkt de Britse fotograaf Tim Walker echt afstand te nemen van de klassieke pin-up van de beroemde Pirelli-kalender: hij biedt een extravagante en fantasierijke kijk op het moderne sprookje Alice in Wonderland.

Walkers redenering achter het concept was simpel: 'Elk meisje moet in staat zijn om haar eigen sprookje te hebben.' Hij baseerde zich daarbij op de tekeningen van John Tenniel bij de oorspronkelijke uitgave van het beroemde boek van Lewis Caroll uit 1865. Het leverde, zo blijkt uit donderdag vrijgegeven foto's van de onlangs in Londen gehouden shoot, surreële beelden op. Het is het handelsmerk waarmee de 47-jarige Walker de afgelopen jaren in modebladen als Vogue furore heeft gemaakt.

Daarnaast is in Walkers Pirelli-beelden, waarvoor de eerder dit jaar benoemde hoofdredacteur van het Britse Vogue, Edward Enninful, de styling deed, een duistere sfeer te herkennen. Het doet ergens denken aan The Garden of Earthly Delights, zijn op de mysterieuze beeldtaal van Jheronimus Bosch geïnspireerde foto's die dit najaar in Het Noordbrabants Museum te zien zullen zijn.

Zwarte modellen

Opmerkelijkst aan de Pirelli-editie van 2018 is dat Walker louter zwarte beroemdheden op de foto heeft gezet voor zijn versie van Alice in Wonderland. Hij portretteerde onder meer de modellen Alpha Dia en Duckie Thot (als Alice), actrices Whoopi Goldberg en Lupita Nyong'o, feministe Adwoa Aboah, drag queen RuPaul en opvallend genoeg ook de mannelijke rapper Puff Daddy.

Al belichaamt vooral het wereldberoemde supermodel Naomi Campbell, door Walker als koninklijke beul vastgelegd, hoezeer de Pirelli-kalender is veranderd. Campbell figureerde ook in de enige andere kalender waarop ooit louter zwarte modellen te zien waren. Dat was in 1987, toen fotograaf Terence Donovan de toen pas 16-jarige Campbell topless op de foto zette.