Pierre Bergé in een tentoonstelling met ontwerpen van Yves Saint Laurent, 2010.
Pierre Bergé in een tentoonstelling met ontwerpen van Yves Saint Laurent, 2010. © EPA

Pierre Bergé (1930 - 2017): de rechterhand van Yves Saint Laurent werd zelf een legende

Pierre Bergé, cultureel entrepreneur

Pierre Bergé, de rechterhand van de geliefde modeontwerper Yves Saint Laurent, is vrijdag op 86-jarige leeftijd overleden. Je kunt gerust zeggen dat de in 2008 overleden 'YSL' zonder hem nooit zo groot en invloedrijk was geworden. De twee kregen in 1958 een relatie en richtten drie jaar later een eigen onderneming op, nadat Saint Laurent was weggestuurd bij Dior.

Bergé was de man die de geniale ontwerper tijdens ernstige depressies op de been hield én die op het lucratieve idee kwam om naast haute couture ook prêt-à-porter, parfum, tassen en andere accessoires te gaan verkopen. In 1976 eindigde de stormachtige romance van het duo - daarover vertelt Bergé liefdevol in de documentaire L'Amour Fou (2010). De twee deelden huizen in Deauville en Marrakesh, verzamelden een enorme kunstcollectie (de veiling daarvan bracht in 2009 bijna 375 miljoen euro op) en werkten samen tot Saint Laurent er in 2002 mee ophield.

Bergé was voorzitter van de Chambre Syndicale, dat het officiële schema van de modeweken vaststelt

Sinds 2004 maakt Bergé zich met de 'Fondation Pierre Bergé - Yves Saint Laurent' hard voor het behoud van het oeuvre van Saint Laurent. Maar de ultieme kroon op dat werk, de opening van maar liefst twee musea, maakt hij niet meer mee. Op 3 oktober opent in het voormalig atelier op Avenue Marceau in Parijs het Musée Yves Saint Laurent en een paar weken later opent Musée Yves Saint Laurent Marrakesh in een splinternieuw gebouw, vlakbij het vakantiehuis waar het duo in de jaren zeventig extravagante feesten organiseerde - het is nu een toeristische trekpleister. 

Bergé, zoon van een ambtenaar en een onderwijzeres, was veel meer dan 'de-rechterhand-van'. De man die altijd zijn best heeft gedaan om van Saint Laurent een legende te maken, is zelf net zo goed een legende geworden. In 1973 werd hij voorzitter van de Chambre Syndicale, een prestigieus Frans modeorgaan dat het officiële schema van de modeweken vaststelt en waarbij alle belangrijke modehuizen zijn aangesloten. In 1986 richtte hij het Institut Français de la Mode op, beter bekend als modeopleiding IFM.

Maar zijn interesses gingen verder dan mode. Hij was openlijk voorstander van het homohuwelijk en adoptie door homoparen. Hij schonk veel geld aan onderzoek naar aids. Als prominent socialist was hij goed bevriend met onder meer wijlen François Mitterand, voormalig president en Jack Lang, voormalig minister van Cultuur. Hij was liefhebber van toneel en opera en kocht in 1977 'Théâtre de l'Athénée', waar hij tot 1982 bestuurder van was. Van 1988 tot 1994 was hij bovendien voorzitter van de Franse Opéra op Place de la Bastille.

In 2015 werd hij benoemd tot Grand officier de la Légion d'honneur

In 2015 kreeg hij de hoogst haalbare onderscheiding in Frankrijk: hij werd benoemd tot Grand officier de la Légion d'honneur. Nog niet zo lang geleden, in maart 2017, trouwde Bergé met zijn vriend Madison Cox, landschapsarchitect en vicevoorzitter van de Fondation Pierre Bergé - Yves Saint Laurent.

Bergé leed al sinds 2009 aan de spierziekte myopathie en stierf thuis, in Saint-Remy-de-Provence in Zuid-Frankrijk.