Hema kiest voor genderneutrale kinderkleding: 'jongen' en 'meisje' verdwijnen van labels
© ANP

Hema kiest voor genderneutrale kinderkleding: 'jongen' en 'meisje' verdwijnen van labels

Hema schrapt als eerste Nederlandse winkelketen alle geslachtsaanduidingen van kinderkleding. Vanaf eind dit jaar verdwijnen 'jongen' en 'meisje' van Hema's verpakkingen en kledinglabels.

Hema is de tweede keten in korte tijd die een dergelijke stap bekendmaakt. De warenhuizen van het Britse John Lewis haalden begin deze maand al de jongens- en meisjesetiketten uit hun kinderkleding. Bovendien hieven ze het onderscheid tussen de jongens- en meisjesafdelingen op, wat Hema in driehonderd van de zevenhonderd filialen inmiddels ook heeft gedaan: daar zijn de jongens- en meisjesafdeling gefuseerd tot de afdeling 'Kids'.

John Lewis besloot tot de veranderingen om geen 'seksestereotypen te versterken'. De stap volgde op groeiende kritiek van winkelende ouders over 'seksistische' kinderkleding, met teksten waarin meisjes stelselmatig minder intelligentie en ambitie worden toegedicht dan jongens. Zo kwam de Britse supermarktketen Morrisons recent in opspraak met de opdruk 'Little man, big ideas' voor jongens en 'Little girl, big smiles' voor meisjes. Het Amerikaanse modemerk Gap karakteriseerde meisjes als 'sociale vlinders' en jongens als 'kleine geleerden'. En het Britse schoenenmerk Clarks wekte hoon met de meisjesschoen 'Dolly Babe', terwijl het jongensequivalent 'Leader' heet. 'Het is bijna niet te geloven dat een groot bedrijf in 2017 nog kan denken dat dit acceptabel is', zei de Schotse premier, Nicola Sturgeon.

Het is onder meer aan een tienjarig meisje te danken dat Hema besloot zijn kinderkleding te veranderen

Het is deels aan een tienjarig meisje te danken dat Hema besloot zijn kinderkleding te veranderen. Het meisje verzocht de winkelketen twee jaar geleden met een Facebookbericht om stoerder meisjesondergoed in de schappen te leggen. Ze was het beu eeuwig ondergoed met roze hartjes te moeten dragen. Hema kreeg meer soorgelijke verzoeken, zegt Trevor Perren, Hema's inkoopdirecteur kleding. 'We zien een groeiende behoefte aan stoerdere meisjeskleding.' Hema wil daarom ook meer variatie aanbrengen in de collectie. Liefhebbers van meisjesachtige kleren hoeven echter niet te wanhopen. 'Je zult nog steeds roze jurkjes zien bij de Hema. Maar we voegen daar stoerdere meisjeskleding aan toe.'

'Geweldig', vindt de Israëlische neurowetenschapper Daphna Joel. Zij doet onderzoek naar de hersenverschillen tussen mannen en vrouwen en kwam tot de conclusie dat er niet zoiets bestaat als een mannen- en vrouwenbrein. Hema's koerswijziging naar meer sekseneutrale kinderkleding noemt zij daarom een 'grootse stap naar een wereld waarin onze genitaliën niet meer dicteren hoe we ons dienen te gedragen.'

Lees meer

'Little man, big ideas' voor jongens, 'Little girl, big smiles' voor meisjes
Wie weleens kleren koopt voor zijn dochter zou de indruk kunnen krijgen dat er een samenzwering gaande is in de kledingindustrie: jongens worden naar Mars gestuurd, meisjes naar nergens. Lees hier waarom 'domme' kinderkleding meer is dan alleen een smaakkwestie.

Renske de Greef voedt haar dochter Boris genderneutraal op
'Veel mensen denken dat je dingen verbiedt als je genderneutraal opvoedt, maar het tegenovergestelde is waar: we moedigen spelen met poppen én met een bal aan. Ze draagt broeken en jurken, in roze en blauw, net als ik. Uiteindelijk beslist ze zelf wat ze leuk vindt. We proberen er gewoon bij stil te staan welke sluimerende boodschappen je een kind meegeeft. '