Zoon van Kees Fens als leerling van Reve

’Als ze mij vragen wat ik doe, dan zeg ik: ik doe de paus.’ Het is niet saai, zegt televisiemaker Stijn Fens ....

Fens (42) is al van jongsaf kind aan huis in Rome. Hij is de jongste zoon van de legendarische literatuurcriticus van de Volkskrant Kees Fens, die dit jaar overleed. ‘Ik ben katholiek opgevoed. Mijn moeder nam ons mee naar de kerk. En terwijl alle andere kinderen met hun ouders naar Spanje gingen voor een strandvakantie, sleepte mijn vader ons mee langs de grote katholieke cultuurgoederen: de kathedralen van Rome, Parijs en Londen.’

Zijn vader hield van de traditionele liturgie. ‘Ik weet dat ik als kind een keer naast mijn vader zat toen twee priesters voorgingen in de paaswake. Op een gegeven moment zei de ene priester tegen de andere: ‘Zalig Pasen, Henk.’ De ander antwoordde: ‘Dank je, Piet’. Het was muisstil in de kerk tot mijn vader riep: godverdomme. Toen zijn we enige tijd niet naar de kerk gegaan.’

In 1978 was hij als 12-jarig schooljongetje heel toevallig getuige van de verkiezing van paus Johannes Paulus II. ‘Sinds die tijd wilde ik nog maar één ding: verslag doen van een conclaaf.’ Fens koos als universitaire hoofdvak voor een studie Italiaans. ‘Ik wilde de journalistiek in, maar wist niet hoe. Ik heb de KRO gebeld om stage te mogen lopen bij Echo of Brandpunt, maar dat kon niet. Maar ze hadden wel een baantje voor mij bij Kruispunt, het actualiteitenprogramma van RKK.’ Hij kwam daar achttien jaar geleden in dienst. Coryfeeën als Michiel van der Plas en Ad Langebent leidden hem rond in Rome en sinds die tijd ‘doet Fens de paus.’ ‘Ik ga met alle reizen van de paus mee. Ik volg dagelijks wat hij doet.’

Hij raakte gefascineerd door het dagelijkse leven in het Vaticaan. ‘Aanvankelijk had ik een serie in gedachte over All The Pope’s Men, maar dat bleek onuitvoerbaar.’ Vorig jaar mocht hij samen met Bart Ruijs een serie maken van zes afleveringen over het dagelijkse leven in het Vaticaan: de vuilophaaldienst, de diplomaten, de aanschaf van een kerstboom. ‘Een kijkje in de keuken van een religieuze multinational’, vat hij het samen. De serie was zo succesvol dat hij deze week zal worden herhaald en dat vanaf 7 januari zes nieuwe afleveringen te zien zijn. De paus zelf heeft Fens niet gesproken. ‘Je maakt je in Rome volstrekt belachelijk als je een interview aanvraagt, de paus doet dat niet. Die legt alleen verantwoording af aan God.’ Dankzij de komst van een nieuwe fitte paus na Johannes Paulus is de sfeer in het Vaticaan verandert. ‘Johannes Paulus was een acteur die mensen voor zich kon winnen. Benedictus is een professor met een miljard studenten.’ Hij vindt het katholicisme fascinerend. Hij citeert weer Reve: ‘Het is een prachtig geloof, helemaal niet duur ook, en, bedoeld voor alle mensen, te land, ter zee en in de lucht.’

Peter de Waard

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden