Nieuws Johnny Lion

Zanger Johnny Lion overleden

Zanger en voormalig tieneridool Johnny Lion (1941-2019) is donderdag op 77-jarige leeftijd overleden. Hij scoorde zijn grootste hit in 1965 met Sophietje (‘Zij dronk ranja met een rietje’). De dood van Johnny Lion, in het dagelijks leven John van Leeuwarden, werd bekendgemaakt door zijn goede vriend Rob de Nijs. De zangers werkten geregeld samen.

Van Leeuwardens carrière begint in 1959, als hij met Haagse schoolvrienden Johnny & His Jewels opricht. De band maakt nummers in de stijl van de populaire Cliff Richard. Als The Jumping Jewels boeken ze in 1961 een Nederlandse nummer 1-hit  met Wheels. Ze trekken volle zalen, ook in het Verre Oosten.

Dat succes is mede te danken aan een contract bij Philips. Het invloedrijke bedrijf zou er onder meer voor hebben gezorgd dat de snel gemaakte cover Devil Woman in sommige landen eerder uitkwam dan de originele, Amerikaanse versie van dit nummer. Het werd een grote hit. 

Beatles

Van Leeuwarden, in een interview met Het Parool, ruim dertig jaar later: ‘In Maleisië, Singapore en Pakistan scoorden we als een gek. We hebben miljoenen platen verkocht. Op het vliegveld van Karachi heb ik de Beatles ontmoet.’ Volgens de Nederlander stonden de leden van de Engelse band – op dat moment nog niet enorm geliefd in Azië – lachend toe te kijken terwijl hij werd belaagd door fans. 

In 1965 verlaat Van Leeuwarden de band en brengt hij Sophietje uit, een cover van de Zweedse hit Fröken Fräken, met een tekst van Gerrit den Braber. Eigenlijk is het een grap, een ode aan zijn vriendin Sophie. Het brave, hitgevoelige liedje ligt hem minder aan het hart dan rockmuziek en de nummers waarmee hij is doorgebroken.

Binnen zes weken worden meer dan 100 duizend exemplaren van Sophietje verkocht. Voor het ouderlijk huis van de zanger staan vaak tientallen jonge fans te wachten. Soms klimt hij naar het balkon van de buren om naar buiten te kunnen. Er volgt nog een hit, Tjingeling, maar Van Leeuwarden heeft steeds minder lol in het vak. Nieuw succes blijft uit, na een paar jaar stopt hij met zingen.  

Van Leeuwarden opent daarna boetieks met zijn vriendin Sophie, hij verblijft een tijdje op Ibiza, interviewt bekende Nederlanders voor tijdschriften als Panorama en is woordvoerder van het  Russische staatscircus. Hij acteert ook, onder andere in de films Hollandse Held, Siberia en Van God Los en schrijft de titelsong van de film Brandende liefde.

Johnny Lion in 2007. Beeld ANP Kippa

In de jaren tachtig probeert Van Leeuwarden tot tweemaal toe een comeback te maken. Zijn nummer Alleen In Dallas komt in 1988 niet verder dan de Tipparade, maar groeit wel uit tot een bescheiden culthit. Voor het Veronica-programma Goud van Oud geven The Jumping Jewels weer een aantal concerten.

De laatste jaren van zijn leven staan in het teken van ziekte en de dood in september 2018 na een kort ziekbed van zijn grote liefde Mariska Akkerman. Rond die tijd blijkt dat verdere behandeling van Van Leeuwarden, die lijdt aan Alzheimer en uitgezaaide longkanker, zinloos is. Zijn familie besluit hem dat te besparen en in relatieve rust te wachten op zijn dood. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden