Worteltjesweek

Even schrikken: half Nederland is bereid meer wortels te eten voor een beter zicht. Het gaat dan om gemiddeld twee wortels per dag....

Afgelopen week zijn in 92 winkels van de Specsavers-keten stukjes worteltaart geserveerd. Nederlanders eten bijna twee kilo wortels per jaar; verse en winterpenen bij elkaar, aldus het Productschap Tuinbouw. Dat is gelijk aan een kwart tot een halve wortel per dag. De helft van Nederland zou dus minstens vertienvoudigd willen zien voor betere ogen. Maar waarom?

In wortels zitten allerlei gezonde spullen, zoals vitamines en anti-oxidanten; die zijn altijd ergens goed voor. De belangrijkste stof in wortels in relatie tot ogen en zicht is bètacaroteen, een anti-oxidant de oranje kleurstof ontleent zijn naam aan de wortel.

Het lichaam maakt uit bètacaroteen de in vet oplosbare vitamine A. Die is vooral nodig om nachtblindheid te voorkomen – het gemakkelijk aanpassen aan schemer en donker. Dat geldt overigens alleen als langdurig veel te weinig vitamine A wordt ingenomen. Verder zijn er aanwijzingen dat het eten van fruit en groenten de kans op glaucoom – aantasting van de oogzenuw – iets kleiner zou maken, blijkt uit een vorig jaar verschenen studie van de universiteit van Californië.

Per kilo kunnen wortels een belangrijke betacaroteenbron zijn. De voorloper van vitamine A zit echter ook in allerlei groenten zoals spinazie, broccoli en boerenkool, en in mandarijnen en dierlijke producten zoals melk, eieren en lever.

De brillenketen gaat ervan uit dat Nederlanders te weinig vitamine A – bètacaroteen – binnenkrijgen. Van de geënquêteerden weet 10 procent van zichzelf dat ze dagelijks te weinig vitamine A verorberen. De Gezondheidsraad denkt daar in een rapport van eind vorig jaar anders over: goed en gevarieerd eten volstaat om voldoende vitamine A binnen te krijgen; en forceer de inname van extra bètacaroteen niet, is het advies. Te veel kan kwaad.

Zwangere vrouwen wordt aangeraden vooral niet te veel bètacaroteen in te nemen om schade aan het ongeboren kind te voorkomen. Dus geen lever- en leverproducten, aldus de raad. Dat geldt ook voor rokers. Van te veel bêtacaroteen word je bovendien geel. Pillen voor zonloos bruinen bevatten veel bètacaroteen.

In ontwikkelingslanden is er wel een tekort aan bêtacaroteen; daar krijgen mensen vaak veel te weinig vitamine A binnen, aldus Specsavers. Daar heeft de keten geen filialenBroer Scholtens

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.