'Wonderboom' helpt tegen ondervoeding in Zuid-Afrika

Bladeren van de 'wonderboom' kunnen in sommige gevallen even goed werken als internationale voedselhulp, zeggen deskundigen. De snelgroeiende boom met extreem voedzame bladeren wordt in Zuid-Afrika al gebruikt om ondervoeding tegen te gaan.

De Moringa-boom (midden). © Thinkstock

In het dorp Tooseng in Limpopo, een van de armste provincies van Zuid-Afrika, maakt een plantage van vijftien hectare met 'wonderbomen' al een verschil. De bladeren van de Moringa Oleifera-boom, staan bekend als 'supervoedsel'. Dat meldt het persagentschap IPS.

Volgens wetenschappers bevat 100 gram gemalen bladeren dezelfde hoeveelheid calcium als vier glazen melk, evenveel vitamine C als zeven sinaasappels, net zoveel kalium als drie bananen, drie keer zoveel ijzer als dezelfde hoeveelheid spinazie, vier keer zoveel vitamine A als een wortel, en twee keer de hoeveelheid eiwit als melk.

Vermalen bladeren
Mavis Mathabatha, een voormalige onderwijzeres uit Tooseng, heeft de afgelopen drie jaar hard gewerkt om de plantage te laten groeien.
In 2009 haalde ze de oogst binnen van de eerste bomen die ze geplant had, en begon ze met het drogen en malen van de bladeren. De vermalen bladeren werden vervolgens over het eten gestrooid van ongeveer vierhonderd kinderen van het plaatselijke opvangcentrum Sedikong sa Lerato.

Betere weerstand
'De resultaten waren bijna direct zichtbaar', zegt Elizabeth Serogole, manager van het centrum. 'De gezondheid van de kinderen verbeterde snel. Veel van hen vertoonden tekenen van ondervoeding, zoals open zweren op de huid. Die verdwenen toen ze regelmatig van de bladeren begonnen te eten.'

De bladeren verbeteren ook de weerstand van de kinderen, zodat ze minder vatbaar zijn voor ziekten, zegt Serogole. 'En veel kinderen kunnen zich nu beter concentreren op school.'

Effecten
Samson Tesfay, onderzoeker aan de Universiteit van KwaZulu-Natal, bevestigt dat bladeren van de Moringa Oleifera-boom verschillende positieve gezondheidseffecten hebben. 'De plant is uniek in de zin dat elk deel ervan gebruikt kan worden. Hij heeft medicinale eigenschappen, maar kan ook gebruikt worden als voeding of voor praktische doeleinden. De bladeren helpen bij de genezing van huidinfecties, verlagen hoge bloeddruk en bloedsuiker, verminderen zwelling, genezen maagzweren en werken kalmerend op het zenuwstelsel', zegt Tesfay.

Droogte en ondervoeding
Moringa is volgens voedselexperts breed inzetbaar om honger te bestrijden, omdat de boom kan groeien in alle regio's in de wereld waar sprake is van droogte en ondervoeding. Het gaat dan om de meeste delen van Afrika, Centraal en Latijns-Amerika, het Midden-Oosten en Zuidoost-Azië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden