Het eeuwige leven Willy van den Hurk (1939-2019)

Willy van den Hurk (1939-2019): de prof die niet bij de amateurs mocht spelen

Na twee jaar spelen voor NAC stuurde hij zijn vijfjarig contract terug. Maar de club uit Breda liet hem door de KNVB een speelverbod opleggen.

Willy van den Hurk als speler van NAC. Beeld NAC

Willy van den Hurk werd bekend doordat hij NAC op een 2-1 voorsprong zette in de gewonnen thuiswedstrijd tegen Feyenoord op 7 mei 1964, nadat in Rotterdam een historische nederlaag van 10-0 werd geleden.

Hij passeerde de legendarische doelman Eddy Pieters Graafland in het seizoen dat NAC als zesde eindigde. Maar veel meer krantenkoppen haalde Van den Hurk toen hij na het seizoen 1964/65 zijn vijfjarig contract terugstuurde naar NAC omdat de club de belofte niet nakwam om een huis voor hem te huren. ‘Dat was toegezegd. We waren net getrouwd. En we wilden een woning’, zegt zijn echtgenote Rikie van den Hurk-Willemse.

De midvoor weigerde daarop verder te spelen voor NAC. En NAC hield hem aan zijn contract. Toen Van den Hurk in 1966 bij de amateurs van Panningen in het noorden van Limburg zijn carrière wilde vervolgen, werd hij op verzoek van NAC op de ‘beroepslijst’ geplaatst, waardoor hij niet voor een amateurclub mocht uitkomen. NAC verdacht Panningen – niet ten onrechte – ervan spelers onder tafel fikse bedragen te betalen. In dat seizoen trok Panningen ook twee ex-profs van NEC aan: Cor Smulders en Willy de Hond. Van den Hurk riep in De Telegraaf dat hij bij zijn overgang naar Panningen ‘helemaal geen geld had aangenomen’, maar niemand geloofde dat. Hij kreeg een speelverbod.

Na bemiddeling van een geestelijk adviseur kon Van den Hurk later wel weer spelen voor Brabantia in Eindhoven, waar hij ooit begonnen was. Pas in het seizoen 1970/71 kon hij uiteindelijk toch naar Panningen. Hij kreeg daar ook een baan als onderhoudsmonteur bij de kippenslachterij Van der Linden. Hij ging hier wonen met zijn vrouw en twee kinderen. Vier jaar lang speelde hij in het eerste elftal. En daarna nog vele seizoenen in lagere elftallen. Hij zou er ook trainer worden. En zowel zijn zoon Perry als kleinzoon Youri zouden later het eerste elftal halen, hoewel Panningen – nadat de grote sponsors waren afgehaakt en betalingen stopten – van de hoofdklasse afdaalde naar de vierde klasse.

Dat maakte de ingetogen Willy niet veel uit. Hij kwam iedere zondag trouw kijken. Ook aan zijn werk was hij verknocht. Tot zijn 76ste jaar werkte hij door als onderhoudsmonteur. ‘Hij kon niet stilzitten’, zegt zijn vrouw. Van den Hurk overleed 3 mei na een kort ziekbed in een hospice in Panningen.

Van den Hurk was de jongste in een Eindhovens gezin van zeven kinderen. Op zijn 19de verkaste hij als groot talent van de amateurs van Brabantia naar PSV. Toen hij daar niet aan de bak kwam, ging hij voor Wilhelmina in Den Bosch spelen dat later met BVV zou samengaan in de nieuwe club FC Den Bosch. In 1963 kocht NAC hem. Hij kon daar aan de bak. In de zogenoemde Intertoto-cup speelde hij mee in wedstrijden tegen Young Boys, FC Saarbrücken en FC Luik. In de KNVB-beker haalde NAC in het seizoen daarop de halve finale, nadat in de kwartfinale met 2-1 werd gewonnen van Enschedese Boys dankzij doelpunten van Van den Hurk en de latere Ajax-ster Nico Rijnders. Het was Van den Hurks laatste wapenfeit. NAC eindigde in de competitie als 16de en degradeerde. Van den Hurk was het zat om nog langer op het huis te wachten.

Jos Mewiss die jarenlang met hem in Panningen speelde en zijn boezemvriend werd, noemt Van den Hurk een fantastisch speler. ‘Hij kon de bal heel goed beschermen en had veel inzicht. Maar het belangrijkste was dat hij door roeien en ruiten ging. Een echte bikkel. Je kon zien dat hij op het hoogste niveau in de spits had gestaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden