Het eeuwige leven Willem Meuwese (1947-2019) en Marianne Meuwese-Waltjen (1951-2019)

Willem en Marianne Meuwese: samen gestreden, samen gegaan

Willem Meuwese heeft tal van baanbrekende bouwprojecten gerealiseerd. Toen hij en zijn vrouw beiden terminaal ziek waren, besloten ze samen uit het leven te stappen.

Hij was een projectontwikkelaar die zijn stempel heeft gedrukt op Nederland. En hij had nog veel plannen. Maar bij Willem Meuwese werd twee jaar geleden kanker aan de staartbeen ontdekt. Begin 2019 leek dat nog te genezen.

‘En toen werd bij mijn moeder een hersentumor ontdekt’, zegt hun zoon Harm Meuwese. Uiteindelijk verergerde de kanker afgelopen jaar toch weer bij zijn vader en werd bij zijn moeder een tweede tumor in de hersenen gevonden, waardoor ze beiden waren uitbehandeld. ‘Hand in hand hebben ze op 17 december afscheid genomen van het leven’, zegt Harm. Boven de advertentie in deze krant stond: ‘Samen geleefd, samen gestreden, samen gegaan.’

Marianne Meuwese werd geboren in Breda, was jarenlang logopedist en zorgde voor Willem en de twee kinderen. Willem was een van de acht kinderen van een chirurg en de latere directeur van het Elizabeth Ziekenhuis in Tilburg. Hij studeerde aan de hts in Delft, waarna hij zijn carrière begon in de sociale woningbouw.

PvdA-politicus en bestuurder Adri Duivesteijn werkte twee keer met hem. Hij roemt zijn humor en non-conformisme. ‘De eerste keer was begin jaren tachtig als wethouder in Den Haag toen hij directeur was van de Algemene Woningbouw Vereniging. Nadat het plan voor een ringweg werd afgeserveerd, ontwikkelde Willem Meuwese een plan voor 27 nieuwe bouwlocaties met in totaal 1.000 sociale woningen in de binnenstad. Dat was een ongekend aantal.’ Binnen twee jaar werd het gerealiseerd.

‘Toen ik dertig jaar later in Almere wethouder was, lieten we de uitbreiding Oosterwold door de burgers zelf ontwikkelen, inclusief straten, groen en water. Meuwese werd kwartiermaker. Hij zorgde voor de structuur. Het project was een groot avontuur. Nu wordt volop gebouwd.’

Willem Meuwese stond als projectontwikkelaar aan de basis van talrijke andere baanbrekende projecten. Van de woningbouwvereniging stapte hij over naar het Bouwfonds, waarvan hij later directeur werd. Begin jaren negentig ging hij naar projectontwikkelaar Hopman Interheem Groep in Gouda. Die fuseerde in 2008 met Johan Matser tot Synchroon in Utrecht. Hij werd de eerste directeur. Sinds zijn pensioen eind 2009 bleef hij als ‘stille’ kracht actief in M2 Ontwikkelaars dat hij samen had opgezet met zijn zoon Harm Meuwese. ‘Zijn pensioen heeft precies een week geduurd’, zegt Harm.

Hans Bootsma, directeur projectontwikkeling van Synchroon, noemt drie projecten die karakteristiek zijn voor Meuwese. Een was de woonbestemming voor het seminarie Hageveld in Heemstede met parkeergarage en vijver op het dak, waardoor dit pand behouden kon blijven. ‘Behalve van moed getuigde het ook van doorzettingsvermogen.’

Het tweede is het complex De Loodsen aan de Piet Heinkade in Amsterdam, dat werd genomineerd voor de Amsterdamse Nieuwbouwprijs in 2007. En het derde was Het Kasteel op het Science Park Amsterdam waarvoor hij in 2008 de Zuiderkerkprijs won, de belangrijkste architectuurprijs van de stad. Harm Meuwese: ‘Het woord nee kende hij niet. Als iets commercieel of planologisch niet mogelijk leek, was het voor hem een uitdaging.’

Enkele jaren geleden besloten Willem en Marianne vanuit Haarlem terug te keren naar het zuiden. Ze gingen wonen in Heusden.

Meuwese scherp bleef scherp tot het eind van zijn leven, zegt Bootsma. ‘Een paar dagen voor zijn dood was hij nog to the point. Even ging het over de ziekte, maar toen ging het weer over de zaken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden