op mijn plek

Will Knox over zijn nieuwe thuis Haarlem: ‘Het is alsof ik hier hoor’

Will Knox in het Frans Hals Museum in Haarlem. Beeld Jordi Huisman
Will Knox in het Frans Hals Museum in Haarlem.Beeld Jordi Huisman

Singer-songwriter Will Knox strandde op een onvergetelijke avond in Haarlem en ging niet meer weg. Hij wilde op de foto bij zijn oude buren van het Frans Hals Museum.

Wie? Will Knox (35)

Waar? Het Frans Hals Museum in Haarlem

Wat doet hij? Singer-songwriter

Waarom zijn we hier?

‘Toen ik in 2017 van Londen naar Nederland verhuisde, kwam ik naast de achteringang van het Frans Hals Museum te wonen, aan het Klein Heiligland. Het museum was daardoor een van de eerste plekken die ik leerde kennen in Haarlem. Er hangen in het hele museum prachtige werken, maar de zalen met schilderijen van Gerrit Adriaensz Berckheyde van Haarlem en omstreken zijn me bijgebleven. De prachtige stad ziet er nog steeds zo uit als op die schilderijen. Het mooiste aan Haarlem vind ik de smalle straatjes met klinkers en bakstenen huisjes in het centrum. En het is fijn dat de gebouwen hier niet zo hoog zijn, dat voelt huiselijk.’

Waarom ben je naar Haarlem verhuisd?

‘Ik ben geboren en opgegroeid in de wijk Hammersmith in Londen, waar mijn ouders en zus nog steeds wonen. Na mijn studie, aan het Berklee College of Music in Boston, ging ik voor mijn werk weleens naar Nederland, onder andere voor een samenwerking met Dotan. Ooit verbleef ik tijdens zo’n werkbezoek in een Airbnb in Haarlem. Het was er vreselijk, waardoor ik besloot een avondwandeling door de binnenstad te maken. Het gevoel van die avond zal ik nooit vergeten. De straatlantaarns zorgden voor een roze-oranje gloed over de kleine straatjes, ik voelde me vredig en thuis. Het was ‘gezellig’, zoals Nederlanders het zouden zeggen. Terug in Londen heb ik er een liedje over geschreven: Haarlem.

Doordat ik vaker met Nederlandse artiesten heb samengewerkt, kwam ik in contact met de Nederlandse muziekuitgever Pennies from Heaven. Die heeft me uiteindelijk een contract aangeboden, waardoor het me handig leek om samen met mijn vrouw Joana (32) naar Nederland te verhuizen. Via via hoorde ik dat er een benedenwoning in Haarlem vrij kwam. Die hebben we meteen genomen. Het was redelijk klein, zoals alle woningen in het centrum van Haarlem, maar groot genoeg voor ons tweeën.

Nu, vier jaar later, voelt de stad als mijn thuis. Ik voel me hier thuis, alsof ik hier hoor. En dat is alleen maar versterkt door de geboorte van mijn zoon Vincent, twee maanden geleden. Ik heb net geleerd dat hij een echte ‘mug’ is, iemand die in Haarlem is geboren.’

Hoe zou je je stijl omschrijven?

‘Als comfortabel en vintage. Ik hou er niet van om veel nieuwe kleding te kopen. Als iets al meer dan twintig jaar meegaat, gaat het waarschijnlijk nog wel twintig jaar mee. Maar ook vanwege de designs. In kledingwinkels als H&M en Zara is het misschien makkelijker om met de mode mee te gaan, maar moeilijker om je eigen stijl te vinden. Het wordt voor je bedacht. In vintage winkels kun je je eigen stijl kiezen.’

Wat voor stijl kies je dan?

‘Ik hou niet zo van schreeuwerige kleding. Ik kies vaak voor een simpele broek, zodat ik alleen hoef na te denken over het shirt of overhemd. Ik vind het leuk als die net even wat anders is. Door iets kleins, zoals een borstzakje in een andere kleur, maar het kan ook een vrolijke bloemenprint zijn. Net waar ik op dat moment zin in heb. Op merken let ik niet. Ik vind het juist leuk om echt te kijken naar de kleding zelf.’

Komt je stijl ook terug in je interieur?

‘Absoluut. Mijn vrouw Joana en ik zijn net verhuisd. We wonen nog steeds in het centrum van Haarlem, maar iets groter, aan een klein, schattig straatje. Qua inrichting hebben we dezelfde filosofie: de oudste dingen gaan het langst mee. Bij de tweedehands winkel RataPlan of op Marktplaats staan zoveel oude, bruine meubels. Ik heb er bijvoorbeeld een prachtige, oude secretaire vandaan.’

Schoenen

‘Ik hou van Dr. Martens, want ze zijn mooi, praktisch en geschikt voor alle gelegenheden. Als kind had ik ze al aan als schoolschoenen. Als twintiger kocht ik een blauw paar. Die heb ik zo veel gedragen dat er allemaal gaten in zitten. Dit paar heb ik vorig jaar in Gent gekocht. Het is het laatste kledingstuk dat ik in een winkel kocht. Kort daarna gingen alle winkels dicht en sloten de grenzen, net toen ik in Engeland was voor een familiebezoek. Daardoor waren dit daar vier maanden lang mijn enige schoenen, op een paar sportschoenen na.’

Dr. Martens. Beeld Jordi Huisman
Dr. Martens.Beeld Jordi Huisman

Broek

Deze broek, van het merk Briggs, draag ik vaak in combinatie met het overhemd, ook tijdens optredens. Het geheim van de broek is dat hij bovenaan elastiek heeft. Hij ziet er formeel uit, maar zit zo lekker als een pyjama.

Overhemd & Jasje

Het overhemd (Mister) en het jasje (Authentic) komen bij Vintage Island vandaan, hier in Haarlem. Daar koop ik het grootste deel van mijn kleren. Het jasje, van suède, was samen met de Dr. Martens en twee broeken mijn outfit voor vier maanden, tijdens de lockdown. Mijn neefje heeft er nog ergens met rode stift op getekend. Toen vond ik dat niet leuk, maar inmiddels hoort het bij het jasje.

Een vintage overhemd. Beeld Jordi Huisman
Een vintage overhemd.Beeld Jordi Huisman

Schilderij

Dit schilderij van Haarlem, De Grote Markt te Haarlem met de Grote of St. Bavokerk, gemaakt door Gerrit Adriaensz Berckheyde in 1696, is in mijn hoofd blijven hangen. Haarlem ziet er nog steeds zo uit. Dezelfde gebouwen aan de grote markt, dezelfde kleine klinkerstraatjes. Er hebben mensen voor ons gelopen, met misschien dezelfde gevoelens of emoties. Dat is geschiedenis.

Will Knox bij het stadsgezicht van Gerrit Adriaensz Berckheyde uit 1696. Beeld Jordi Huisman
Will Knox bij het stadsgezicht van Gerrit Adriaensz Berckheyde uit 1696.Beeld Jordi Huisman
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden