UITGELICHT

Wijn van grote hoogte

De wijnproducenten van het Himba-volk in Namibië zijn de lenigste ter wereld en hebben geen hoogtevrees, zag fotograaf Kyle Weeks. Hun palmwijn geldt als de beste van zuidelijk Afrika, al zijn de bomen beschermd.

Beeld Kyle Weeks

Foto's zonder onderschriften kunnen misleidend zijn. Wie deze serie van de jonge Namibiaanse fotograaf Kyle Weeks zonder tekst onder ogen krijgt, kan zomaar denken dat ze een door een tropische cycloon of orkaan getroffen gebied tonen. Niets is minder waar: op deze foto's wordt wijnbouw bedreven.

'Wie geen palmwijn heeft geproefd, weet niet wat Afrika is', stelt een der personages uit Palmwijn, de novelle van Adriaan van Dis uit 1996. Palmwijn begint als zoet, wit, melkachtig sap dat op het moment dat het uit de palm sijpelt nog geen alcohol bevat. Eenmaal buiten de stam gaat het goedje snel gisten. Menig producent kiest vervolgens voor destillatie om het alcoholpercentage te verhogen. De drank die zo wordt verkregen, verandert levens ten goede of ten kwade en speelt behalve in Van Dis' novelle ook een sleutelrol in de klassieker The Palm Wine Drinkard van de Nigeriaanse schrijver Amos Tutuola uit 1952.

Beeld Kyle Weeks

Palmwijn maakt het dagelijks leven op vele plekken in Afrika en Zuidoost-Azië dragelijk, althans bij matig gebruik. Kyle Weeks - in 1992 in Namibië geboren als zoon van een Zuid-Afrikaanse vader en een Amerikaanse moeder - raakte gefascineerd door de palmwijn uit het grensgebied van zijn geboorteland en Angola vanwege de unieke wijze waarop het palmsap daar wordt verkregen. De wijnproducenten van het Himba-volk zijn de lenigste ter wereld en hebben geen hoogtevrees.

Om het sap te bemachtigen wordt de palm eerst 'onthoofd' waarna de vloeistof omhoog borrelt en wordt opgevangen. De beste 'wijnpalmen' zijn de mannelijke palmen op leeftijd die na zorgvuldige selectie worden gestut. In deze eeuwenoude wijnbouwtechniek overleeft de palm het extractieproces niet. Sinds de hyphaene petersiana oftewel de makalani-palm in de Namibiaanse wetgeving een beschermde boomsoort is geworden, is deze praktijk officieel illegaal. Kyle Weeks weet dat de Himbamannen zich weinig van die regelgeving zullen aantrekken. Zij zijn trots op hun drankindustrie die volgens hen de ecologie van het gebied alleen maar ten goede komt. Kenners weten dat de palmwijn uit noordelijk Namibië de beste van zuidelijk Afrika is .

Beeld Kyle Weeks
Beeld Kyle Weeks
Beeld Kyle Weeks
Beeld Kyle Weeks
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden