Interview Erik Smits

Wijk in progress: drie generaties uit de Bijlmer in beeld

De eerste bewoners van De Bijlmer kregen vijftig jaar geleden de sleutels van hun nieuwe woning. Fotograaf Erik Smits maakte portretfoto’s van families die al drie generaties daar in Amsterdam-Zuidoost leven. ‘Ik zou er zelf ook prima kunnen wonen.’

Familie Westerlow, vanaf links: Charitsa, haar dochter Kioni, Charitsas moeder Trees en Charitsas zoon Jaylon. Beeld Erik Smits
De familie Hemker, vanaf links: Jayda, haar opa Joost, haar moeder Bianca en haar zus Demi. Beeld Erik Smits

Waarom wilde u een fotoserie van de Bijlmer maken?

‘Het was eigenlijk zomaar een idee, er was niets gewichtigs aan. Maar deze serie is voor mijn gevoel nog lang niet af, het is work in progress. Het mooiste was geweest als ik mensen uit veel meer culturen had kunnen vastleggen. Dat is er nog niet van gekomen. Ik wil dat echt nog gaan doen.’

Hoeveel culturen heeft u vastgelegd, en welke?

‘Tot nu toe heb ik me beperkt tot families van Surinaams-Creoolse, Inheems-Surinaamse, Chinese en Nederlandse herkomst. Nu heb ik een serie van zo’n tien foto’s, maar ik wil zeker vijftig culturen en nationaliteiten vastleggen. Als je nagaat dat er in de Bijlmer 160 nationaliteiten zijn vertegenwoordigd, heb ik nog een boel te doen. Wie weet groeit het uit tot mijn levenswerk. Er hangt een fijne sfeer in de wijk, er gaat zo’n positiviteit van uit. Dat wil ik graag benadrukken. Die mix van mensen, daar word ik gelukkig van.’ 

Wat wilde u met de foto’s laten zien?

‘Ik wilde de diversiteit in de Bijlmer vastleggen en documenteren wie daar wonen. Eén portret zegt niet zo veel, maar een hele reeks laat die verscheidenheid wel zien. Ik fotografeer de mensen in hun eigen omgeving, thuis. Zoals bij elke foto die je maakt, zeggen ook deze iets over de tijd waarin die tot stand zijn gekomen. Wat me boeit is dat je echt kunt zien hoe de multiculturele samenleving daar gestalte krijgt - de kruisbestuiving. De dochter van een Nederlandse moeder met een donkere partner. Een Surinaamse vrouw met kinderen van een Turkse en een Spaanse vader.’

Wat is u het meest opgevallen?

‘Eten speelt vaak een belangrijke rol. Bij de Surinaamse familie zat een vrouw kousenband te snijden. Even later zat ik daar met een warm bordje petjel. Ook in de toko van de familie Li, de oudste toko van de Bijlmer, gaven ze me meteen een broodje moksi meti, een aanrader overigens. Vervolgens kwam een meneer sambal brengen, volgens meneer Li de beste van de Bijlmer. Hij gaf me meteen een potje mee.’

Familie Li, vanaf links: Ramon, zijn vader Kaihing (heeft de oudste toko in de Bijlmer) en Marcus (zoon van Ramon). Beeld Erik Smits
Familie Artist, vanaf links: Marina, haar kleindochter Victoria, haar oudste dochter Debbie, haar nichtje Angel, Debbies dochter Jada (arm voor het gezicht), Marina’s tweede dochter Joy, Joys dochter Coco (in het rood-wit op de voorgrond) en Marina’s pleegzoon Jeffrey (tuinstoel). Beeld Erik Smits
Familie Groote, vanaf links: Marja, haar kleinzoon Jarno en haar zoon Marco. Beeld Erik Smits
Familie Sluijmers, vanaf links: Cora, haar dochter Anouk, Anouks dochter Meije en Cora’s ­andere dochter Jenta. Beeld Erik Smits
Familie Wespel, vanaf links: Louise (95), Annie (dochter van Louise, moeder van Veronique), Shyheen (zoon van Veronique), Veronique, Sheyenne (dochter van Veronique). Beeld Erik Smits
De familie Hunsel, vanaf links: Graziëlla, haar dochter Elisa (baby), haar zoon Santana, haar moeder Anne-Marie en honden Abby en Berlin. Beeld Erik Smits
Familie Fernandus, vanaf links: oudtante Atika, haar achternicht Jatayu, Alexandra (moeder van Jatayu), Alexandra’s neven Alexander en Miska. Beeld Erik Smits
Familie Overman, vanaf links: Rinia, haar kleindochters Elisa en Irina, hun vader (en zoon van Rinia) Bryan en tante Shirly, die bezig is kouseband te snijden. Beeld Erik Smits
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.