Wie wat waar Grillige dictators

Birma wordt al 36 jaar geregeerd door generaals. In 1962 leidt generaal Ne Win een staatsgreep. Hij zal 26 jaar aan de macht blijven en ontpopt zich als een grillige dictator....

Na zijn aftreden in 1988 grijpen de militairen opnieuw de macht. Onder hen is generaal Than Shwe, die in 1992 de absolute leiding krijgt en al even grillig blijkt als zijn notoire voorganger. Zo besluit

hij alle namen te veranderen om het koloniale verleden definitief af te schudden. Birma wordt Myanmar en Rangoon wordt Yangon, en dat blijft zo, omdat hij het zegt.

Als een waarzegger hem vertelt dat hij alleen aan de macht kan blijven als hij een nieuwe hoofdstad bouwt, bouwt hij honderden kilometers van Rangoon het fonkelnieuwe ‘Naypyidaw’, de ‘stad van de koningen’, en verhuist daar in 2005 naartoe. Afgezonderd van de wereld houdt Than Shwe er hof. Hij laat de kritiek van de Verenigde Staten en de Europese Unie langs zich afglijden, trekt zich niets aan van de Verenigde Naties, en negeert embargo’s. Economisch glijdt Birma onder zijn bewind af naar de laatste plaats op de wereldranglijst.

Het deert de generaals niet. Als in 2008 de cycloon ‘Nargis’ over het land raast, weigeren zij zelfs buitenlandse hulp voor de honderdduizenden slachtoffers. Pas na lang en moeizaam onderhandelen krijgen de VN minimale toegang tot het getroffen gebied.

Terwijl het land wegzinkt in ellende leiden de generaals een leven van ongekende luxe. Een video-opname van het huwelijk van Than Shwe’s dochter toont een glimp daarvan. De bruid is gezeten op een bed van puur goud, schenkt hectoliters champagne, en is omhangen met honderden diamanten.

Onder Than Shwe’s leiding is Birma veranderd in een openluchtgevangenis. De binnenlandse media staan onder absolute censuur, buitenlandse media worden niet toegelaten, het internet wordt gecontroleerd, telefoons worden afgeluisterd, en de bevolking wordt in angst gehouden door informanten die overal zijn en alles horen.

Dat er nog altijd een oppositie bestaat, is louter de verdienste van Aung San Suu Kyi, de Nobelprijswinnares die wereldwijd zo veel aanzien geniet dat zelfs deze absolutistische generaals haar niet te hard durven aan te pakken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden