Column Arnon Grunberg

Wie van roddelen houdt moet ook de doden niet sparen

De hoofdredacteuren van Vrij Nederland en Elsevier Weekblad hadden me uitgenodigd om in gezelschap van een historicus te lunchen op een betrekkelijk hip dakterras in Amsterdam. Wat was de agenda van deze lunch? Ik vermoedde dat de fusiegesprekken tussen beide tijdschriften in een vergevorderd stadium waren aanbeland en dat historicus en schrijver dienden op te treden als ooggetuigen.

Van een fusie bleek geen sprake, veeleer was de lunch, die bestond uit octopussalade, patat, soesjes en een experimentele crème brûlée, het decor voor de oprichting van een niet zo geheime club. Ik zou willen kunnen zeggen dat het doel van de club een staatsgreep was, maar het werkelijke doel zou ik eerder omschrijven als het bespreken van ambitieuze projecten die nooit werkelijkheid zullen worden. En roddelen uiteraard, over de levenden én de doden, want wie van roddelen houdt moet ook de doden niet sparen.

De hoofdredacteur van Elsevier Weekblad had cadeautjes meegebracht, onder andere een door hem uitgegeven bundel van W.F. Hermans met de titel Weg met de revolutie! In die bundel las ik: ‘Schrijvers dienen zich in te spannen het eerste woord te spreken. Niet dikwijls hoop ik het laatste woord over iets te zeggen, zoals nu.’

Van de revolutie heb ik nooit iets moeten hebben en alleen al daarom bekeek ik ’s avonds nog eens de film Closer van Mike Nichols, gebaseerd op een toneelstuk van Patrick Marber. Lang heb ik gedacht dat die film over liegen en liefde gaat, de revolutie die ook in de slaapkamer faalde, maar mijn logeetje met wie ik de film zag zei: ‘Nee, de film gaat over waarheidsvinding, Closer gaat erover dat er met de waarheid niet goed te leven valt. Je moet weten wat je niet wilt weten.’

De akelige aantrekkingskracht van de waarheid: zij is het laatste woord.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden