Wekenlang vijf uur per dag in een sauna zitten

De sekte Scientology, bekend van de ronselaars in de Amsterdamse Kalverstraat, verliest ineens veel leden. Waarom precies blijft raadselachtig...

Vijftien jaar heeft John Leemhuis gevochten tegen mensen die 'aan zijn kop zaten te zeiken' dat hij bij een sekte zat. Maar sinds hij begin dit jaar opstapte bij Scientology beseft hij dat hij zich al die jaren heeft laten manipuleren. 'Het is ongelooflijk het uit mijn mond te horen, maar het is een sekte.'

Leemhuis is niet de enige die Scientology de rug heeft toegekeerd. Sinds begin dit jaar zijn ongeveer zeventig leden van de sekte opgestapt, volgens Leemhuis omdat ze erachter kwamen dat het leermateriaal afweek van de geschriften van L. Ron Hubbard, de in 1986 gestorven Amerikaanse sciencefiction-schrijver die de leer van Scientology ontwikkelde. Die komt erop neer dat de wereld moet worden gezuiverd van 'irrationele gedachten'.

Veel van de afvalligen behoorden tot de harde kern van Scientology, die ongeveer 150 mensen telde, zegt Leemhuis. Ook oud-directeur Caspar de Rijk, die begin jaren zeventig mede-oprichter was van Scientology Nederland, verliet de organisatie.

Woordvoerster Julia Rijnvis van Scientology Nederland ontkent dat er sprake is van een uittocht. Ze zegt dat er de afgelopen maanden hooguit veertien leden van Scientology de organisatie hebben verlaten. Ook is Scientology volgens haar absoluut geen sekte.

Oud-militair Arnoud Aerts werd mei vorig jaar gedwongen uit Scientology te stappen. In de ruim twee jaar dat hij lid was, gaf hij ongeveer 45 duizend euro uit aan de sekte.

Aerts kwam in juli 2000 terug van de Nederlandse missie in Kosovo. Omdat hij last had van wat hij noemt 'een realiteitsverschil', hij was een beetje de weg kwijt, raadde zijn vader hem aan een training te volgen bij Silhouet Management Support, een bedrijf dat trainingen geeft op basis van de leer van Scientology, en daarvoor ook royalty's betaalt aan de internationale organisatie.

Aerts: 'Die cursus was perfect, en ik was op zoek naar meer. Medewerkers van Silhouet in Eindhoven hebben me toen gevraagd mee te gaan naar de kerk.'

Het gebouw van Scientology in Nederland staat aan de Nieuwezijds Voorburgwal in Amsterdam. In januari 2001 stapte Aerts daar voor het eerst binnen. 'Ik deed een cursus en kocht wat boeken. Tijdens de cursus kwam er iemand naar me toe om me meer cursussen aan te bieden. Uiteindelijk vroegen ze me aan het reinigingsprogramma mee te doen.'

Deelnemers aan dit reinigingsprogramma – Purf, van het Engelse woord purification, genoemd in het van Engelse afkortingen doordrenkte jargon van Scientology – zitten soms weken achter elkaar dagelijks vijf uur in de sauna en slikken zware doses vitaminen.

Na zijn purf kreeg Aerts last van zijn gezondheid. In het ziekenhuis werd geen oorzaak gevonden. Hoewel het verband met de kuur niet is aangetoond, vroeg hij waarom hij klachten had, terwijl hij juist gezond had moeten worden. Aerts: 'Ik kreeg te horen dat je zuiver wordt, en daarbij kunnen dingen opkomen.'

Aerts besloot professionele auditing te doen. Auditing is een techniek van vraag en antwoord waarmee volgens de leer van Scientology iemand tot betere inzichten in zijn leven kan komen. Aerts: 'Bij auditing krijg je een lijst met vragen. De vragensteller herhaalt de vraag totdat een speciale energiemeter aangeeft dat het antwoord het ideale is. In extreme gevallen kun je de hele dag met een vraag bezig zijn.'

Voor professionele auditing zegt Aerts 160 euro per uur te hebben betaald. Hij liet zich drie weken lang zeven tot acht uur per dag auditen. Hij zegt er niks aan te hebben gehad.

Toch bleef hij bij Scientology. Hij ging zelfs naar de afdeling in Denemarken om zich zelf tot auditor te laten opleiden.

In juni 2002 kwam hij in Kopenhagen aan. Bijna een jaar later, in mei 2003, kreeg hij last van bloed in zijn urine. 'Toen werd me opeens verteld dat ik moest stoppen, en dat ik eerst maar eens mijn problemen op orde moest krijgen.'

Aerts nam afstand van Scientology en zocht andere weggelopen leden van de organisatie op. De meesten hebben geen afstand gedaan van het gedachtegoed van Hubbard. Volgens Leemhuis, die zeven jaar lang op straat in Amsterdam leden heeft geworven, wijkt Scientology af van de leer.

'Daar zijn we achter gekomen, en nu passen we zelf de leer toe op een prettige en open manier. Toen ik in de Kalverstraat stond, begreep ik nooit waarom mensen agressief reageerden. Maar ik geloof dat ik dat nu wel snap.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden