HET EEUWIGE LEVENWalter Nita

Walter Nita (1951-2020): Limburgse specialist in alle muziekstijlen

‘De Witte Waanzin’ werd hij genoemd, want behalve talentvol was hij ook een beetje geschift. Hij mixte punk, reggae en rock tot hitwaardige carnavalspop.

Walter Nita.

‘Hallo stelletje watjes, hebben jullie de brommer allemaal goed afgesloten’, begon de Maastrichtse zanger Walter Nita een keer een optreden toen hij zag dat de zaal was gevuld met Hells Angels. Zijn broer Michel ­herinnert het zich nog: ‘Ik dacht: dit is het dan. We hebben allemaal een leuk leven gehad, maar hier gaat het eindigen. Mijn hart stond stil. Maar na twee à drie seconden steeg er een bulderend lachen op.’

Provoceren deed hij graag. Met veel zelfspot en grappen wist hij als geen ander de aandacht van het publiek vast te houden. ‘Hij was een echte entertainer. Een ­podiumbeest’, zegt Michel Nita.

Met de band The Press had hij in 1980 een top-10-hit met het nummer I’m Gonna Shoot the Dee-Jay. In België kwam het nummer zelfs in de top-3. Carnavalspop noemde Nita die muziek, een mix van reggae, punk, rock-’n-roll en ouderwetse car­navalsmuziek.’ Hij zong niet alleen, maar schreef ook de teksten.

Behalve talentvol was hij ook een beetje geschift. Dankzij zijn witte haren en witte pakken kreeg hij in Limburg de bijnaam De Witte Waanzin. Hij zou nog in vele andere bands spelen, zoals The Walkers, The Chaplin Band, The Run en Underberg. Maar The Press was de succesvolste. Ook het nummer Cantare Pepe kwam in de ­top-10. Later zou hij als solozanger nog succes hebben met het nummer Boogie on the Bebop.

Fever of Life was tussen 2011 en 2016 de laatste band waarin hij speelde. ‘Wij vonden het als jonge muzikanten een hele eer om met hem te mogen optreden. Bij vlagen liet hij ook horen waarom hij in het verleden zo succesvol was geweest: zijn unieke rauwe stemgeluid en een waanzinnige timing. Blues, soul, funk, ska of rock – hij kon het allemaal. Hij was nog altijd het onbetwiste middelpunt van de avond’, zegt gitarist Geert Verheijden van Fever of Life.

Toen liet zijn gezondheid al te wensen over en zat hij bij op­tredens meestal op een barkruk. De laatste vier jaar leefde hij teruggetrokken. Walter Nita overleed op 30 juni, pas 69 jaar oud, in Moorveldsberg bij Geulle. Wiel Bronzwaer, de drummer van The Press, bleef hem tot het einde trouw en verzorgde hem. ‘Muziek is emotie. En een vriendschap krijgt met die emotie een extra lading.’

Poolse partizanen

Walter had Poolse genen. Zijn ouders kwamen na de oorlog door omzwervingen in het toen desolate Europa – ‘onze vader zat bij de Poolse partizanen’, zegt Michel – naar Nederland. Zijn vader Marian Nita vond daar werk in de Limburgse mijnen. Er kwamen drie kinderen, waarvan Walter – in zijn paspoort stond Walther maar hij schreef het zelf zonder h – de oudste was. Het gezin woonde in Hoensbroek. Zijn ouders hielden van muziek. Zowel Walter als ­Michel werd lid van de plaatselijke muziekvereniging – de eerste als trommelaar, de laatste als blazer. Omdat hij goed kon tekenen, ging hij naar de kunstacademie. Maar in 1974 trad hij toe tot de funkband The Chaplin Band. Zes jaar later kwam het succes met The Press, waarin ook Michel speelde.

‘Walter kon enorm van het succes genieten. Hij kocht zelfs een motorjacht’, zegt Bronzwaer. Ook toen hits uitbleven, was hij een geliefd artiest. En als er geen werk was als muzikant, ging hij schilderen of ontwierp hij platenhoezen.

In 2002 richtte hij zijn eigen groep Nita op, waarmee hij op ­regionale podia optrad. Hij kreeg al vroeg problemen met zijn rug.

Daarnaast had hij nogal eens moeite zich te beheersen met de geneugten van het leven. Hij trouwde, maar het huwelijk hield geen stand. ‘Hij was ietwat een zonderling, maar altijd gastvrij als je bij hem op bezoek kwam. Een fijn mens’, zegt Verheijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden