Waar zou Miss Tourism nou willen zitten?

Nathalie den Dekker (21) studeert rechten in Utrecht. Ze werd begin dit jaar in Maleisië verkozen tot Miss Tourism International.

Nathalie den Dekker, Miss Tourism International. © ap

Waar zou je willen zitten?
Ik zou graag weer even terug willen naar Maleisië. Mooi weer, vriendelijke mensen. Maar het is toch vooral de plek waar mijn droom is uitgekomen. Daar ben ik tussen 55 andere deelneemsters tot Miss Tourism gekozen.

Hoe word je Miss Tourism?
Ik was al Miss Benelux en zou eigenlijk meedoen aan de Miss Earth-verkiezingen. Dat is vergelijkbaar met Miss World of Miss Universe. Maar de rechten kwamen in handen van een ander agentschap. Toen kwam dit op mijn weg, ook een grote internationale verkiezing.

Maar een beetje surrogaat?
Ik vind het niet minder. De verkiezing bestaat al lang, sinds 1994. In Nederland is er weinig aandacht voor, daar gelden missverkiezingen sowieso nog steeds als iets waar alleen domme meisjes aan deelnemen. In veel landen wordt echt belang aan het evenement gehecht. Er bemoeien zich zelfs overheden mee, soms tot aan het niveau van de minister van Buitenlandse Zaken. Het meisje uit de Filipijnen werd vierde, en ze is zo'n beetje door de halve bevolking onthaald. Het is niet niks: het is voor het eerst sinds 1989, toen Angela Visser Miss Universe werd, dat een Nederlandse bij zo'n groot internationaal evenement tot winnares wordt gekroond.

Vond je het land zelf bijzonder?
We verbleven in Kuala Lumpur in het Pyramid Tower Hotel, heel luxe. Er zat een shopping mall van vier of vijf verdiepingen pal naast, je hoefde er niet eens voor naar buiten. Je loopt ook zo een pretpark in, met een dierentuin, rollercoasters, waterattracties en een screampark, met bungeejumpen en allerlei andere enge dingen; en dat dan met al die gillende meiden. Dat was maar één ochtend, hoor, na de verkiezing. Het was 3,5 week vooral gewoon keihard werken. Repeteren, shows lopen, sponsors langs, in de weer voor een goed doel. Het is me opgevallen hoe modern het land is. De infrastructuur is geweldig. Monorails, tolwegen waar auto's automatisch worden gescand. In restaurants zitten knopjes op tafel, voor het vragen om de ober of de rekening. Putrayaja vond ik bijzonder. Dat is een soort Den Haag. Vrijwel alle ministeries zitten er. Het is er heel groen, met parken en waterpartijen. Nog een voordeel van het land vond ik dat heel veel mensen er goed Engels spreken.

Wat doet een Miss Tourism?
Ik zal Nederland als ambassadrice in het buitenland gaan promoten. Dat vind ik echt een eer. Je gaat allerlei bezienswaardigheden langs. Daar komt veel pers op af.

Heb je een missie?
Laten zien dat we meer in huis hebben dan klompen, tulpen, windmolens en kaas. Nederland is in omvang klein, maar de betekenis op veel terreinen is groot. Kijk naar onze dijken, onze windmolenparken, onze afvalscheiding. We staan ook bekend als het land dat prostitutie toestaat. Ik wil vertellen dat je daar op een andere manier naar kunt kijken. Er zijn hier minder verkrachtingen. Hier kun je als vrouw nog redelijk veilig over straat.

Weet je al waar je de komende maanden heen gaat?
Dat is nog te vroeg. Alleen Indonesië en Venezuela staan op het programma. En Maleisië aan het eind van het jaar, natuurlijk, om mijn opvolgster te kronen. Ik was eigenlijk nooit zo'n reiziger, meestal ging ik in de zomer twee weken weg met mijn ouders, naar Griekenland of Turkije. Maar ik ben nu al in China geweest, en door de contacten met de andere meisjes heb ik echt de smaak te pakken om kennis te maken met al die andere culturen, en daarvan te leren. Maar ik wil natuurlijk mijn master notarieel recht afmaken. Met behulp van lieve vriendinnen moet dat lukken.

Is er al een land waar je niet meer heen zou willen?
Dan moet je uitkijken, hè, als Miss Tourism. Nou ja, Tunesië tijdens de ramadan, dat was geen succes. Ik was daar met mijn vriend, het was een reisje dat we via een vakantieveiling hadden geboekt. Het eten in het hotel was voortdurend bedorven, er zaten vliegen op, bijna iedere gast had last van buikgriep of een voedselvergiftiging. Het is ook nog echt een land in ontwikkeling. Ik zou wel eens terug willen, maar dan over een jaar of dertig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden