Waar zit je Zelfs de directeur onderwijs kan nauwelijks lezen en schrijven

Civiel leider Michel Rentenaar viert Kerst met de Task Force in Uruzgan..

Waar zit u?

In Uruzgan, Kamp Holland.

Wat was u aan het doen?

Ik heb net een meeting gehad, maar daar kan ik niets over zeggen. Militaire operaties zijn geheim.

Wat is uw taak in Uruzgan?

Ik ben directeur Provinciaal Reconstructieteam. Dat betekent dat ik me bezighoud met de wederopbouw van het bestuur en de ontwikkeling van de provincie Uruzgan.

Komt u veel buiten Kamp Holland?

Jazeker, het is alleen niet makkelijk om ergens binnen vijf minuten te zijn. Voordat ik ergens naartoe ga, moet er eerst een veiligheidsbeoordeling worden gemaakt en soms gaat de genie kijken of er geen bommen liggen.Als alles in orde is, kan ik pas weg.

En hoe verplaatst u zich dan?

Met een helikopter of met een bushmaster, een gepantserd voertuig.

Is het niet frustrerend dat uw bewegingsvrijheid zo wordt ingeperkt?

Absoluut, het liefst zou ik iedere dag naar buiten gaan om te praten met mensen, terwijl ik aan een infuus lig met Afghaanse thee.

Is Afghanistan een mooi land?

Heel mooi, maar je moet wel van bergen houden. Er zijn hier ruige, hoge bergen met op de toppen een pak sneeuw. Tussen de bergen diepgesneden valleien waar rivieren doorheen stromen. Langs de rivieren zie je allerlei tinten groen. Het is een idyllisch landschap.

U kunt daar ook van genieten ondanks alle ellende?

Afghanistan is meer dan oorlog. Het is heerlijk om in Chora onder de amandelbomen te lopen en de geur van gras op te snuiven. Een contrast met het kamp waar het zo stoffig is dat ik altijd wat Biotex in mijn broekzak stop voordat die broek meegaat met de was. Na de was moet je het restant poeder er wel weer uit halen.

Wat heeft u het meest verbaasd in Afghanistan?

Opvallend is dat 90 procent van de bevolking niet kan lezen en schrijven. Dat is heel lastig met vergaderen, want er staat niets op papier: geen agenda, geen notulen. Zelfs de directeur onderwijs kan nauwelijks lezen en schrijven.

Hoe is de sfeer in Kamp Holland vlak voor de Kerst?

Prima, ook al zijn we allemaal ver van huis. Er is kerstversiering en in de eetzaal staat Uruzgan FM aan. We krijgen dezelfde bagger over ons uitgestort als jullie in Nederland. Gek word ik van dat nummer van Slade. (Zingt: So here it is merry Christmas.)

Wat doen jullie met Kerst?

We hebben op Eerste Kerstdag low ops, low operations. Dat betekent dat we niet om zeven uur beginnen, maar om elf uur. Verder wordt er extra gegeten, er is een orkest en we gaan gezamenlijk naar de mis.

Op Tweede Kerstdag zijn we uitgenodigd bij de Afghaanse militairen in het kamp om het moslimfeest Ashura te vieren.

Komen zij dan ook Kerst vieren bij jullie?

Nee, wij zijn in dit land te gast en voor ons is het belangrijk dat we hun cultuur leren kennen.

Wat mist u van thuis?

De warmte en liefde van de mensen van wie ik hou. Het klinkt sentimenteel, maar het is zo.

Jady Petovic

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden