Voor geld of eten trouwt helft meisjes Malawi voor 18de

Toen ze 10 jaar oud was, had Chimwemwe af en toe seks met een jongen van vijftien die haar geld gaf om eten en kleding te kopen. Toen ze zwanger werd, dwongen haar ouders het meisje om met hem te trouwen. Nu wordt ze regelmatig door haar man geslagen, maar kan ze nergens naartoe. 'Ik kan niet naar mijn ouders en ik kan niet voor mezelf zorgen', vertelt Chimwemwe, die ondertussen 14 jaar oud is, in een rapport van Human Rights Watch (HRW).

Meer dan de helft van meisjes in Malawi trouwt al voordat ze achttien jaar oud is; sommigen worden hiertoe zelfs al gedwongen als ze niet ouder zijn dan 9 of tien jaar. Beeld afp

Meer dan de helft van meisjes in Malawi trouwt al voordat ze achttien jaar oud is; sommige worden hiertoe zelfs al gedwongen als ze niet ouder zijn dan 9 of 10 jaar. In het rapport dat vandaag is uitgekomen, dringt HRW er bij de regering van Malawi op aan hier een einde aan te maken en de minimumleeftijd waarop meisjes mogen huwen, te verhogen van 15 naar 18 jaar.

'Als een meisje trouwt, is haar jeugd voorbij', zegt Agnes Odhiambo, een van de auteurs van het rapport. 'Tegelijkertijd neemt het risico toe dat ze het slachtoffer wordt van geweld, of dat ze in het kraambed om het leven komt.'

Wetsvoorstel
In 2012 nam de hoop toe dat de wet snel veranderd zou worden omdat Joyce Banda, een voorvechtster van vrouwenrechten, als eerste vrouw in Afrika tot president van Malawi werd gekozen. Afgelopen november diende zij inderdaad een wetsvoorstel in, maar er ontstond hevig verzet uit de samenleving en Banda lijkt zich op dit moment vooral te richten op de verkiezingen in mei.

 
Meer dan de helft van meisjes in Malawi trouwt al voordat ze achttien jaar oud is; sommigen worden hiertoe zelfs al gedwongen als ze niet ouder zijn dan 9 of tien jaar

Voor het rapport zijn 80 meisjes en vrouwen in Malawi geïnterviewd. Zij vertelden HRW over de druk van hun familie om te trouwen omdat ze dan een bruidsschat zouden krijgen, omdat ze zwanger waren geworden of omdat ze zelf dachten dat het huwelijk hen uit de armoede zou halen. De 17-jarige Lucy bijvoorbeeld, vertelt dat ze een vriendje kreeg die haar en haar familie geld gaf. 'Na een tijdje wilde hij seks. Omdat hij me geld gaf, kon ik er niet op staan dat hij condooms zou gebruiken. Ik werd zwanger en mijn moeder dwong me met hem te trouwen.'

Stoppen met school
Na het huwelijk stoppen de meeste meisjes met hun opleiding en zullen daardoor dus nooit de dokter, arts of schooljuffrouw worden die ze ooit hoopten te zijn. 'Ik zou heel graag weer naar school gaan', vertelt Changamile F. die op 16-jarige leeftijd is getrouwd. 'Maar ik ben te druk met het huishouden en mijn schoonmoeder vindt het niet goed.'

Sommige meisjes die weigerden te trouwen, werden bedreigd of mishandeld of door hun eigen familie het huis uit gezet. In andere gevallen ging de echtgenoot er al snel vandoor en bleven de jonge meisjes achter met kleine kinderen, terwijl ze geen inkomen hadden om voor hen te zorgen.

'Malawi heeft veel economische problemen maar de rechten van de meisjes en vrouwen in het land mogen hiervoor niet geofferd worden', zegt Odhiambo. 'De hervormingen moeten zo snel mogelijk worden doorgevoerd.'

 
Omdat hij me geld gaf, kon ik er niet op staan dat hij condooms zou gebruiken
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.