'Verband tussen voedsel en kanker niet aangetoond'

Het merendeel van de studies naar het verband tussen voeding en kanker levert, anders dan de onderzoekers vaak suggereren, weinig op. Onderzoek waarin zo'n verband werkelijk niet wordt gevonden, verdwijnt waarschijnlijk in een la.

Naar vlees zijn tientallen studies gedaan. Beeld Thinkstock

Dit schrijven de Amerikaanse onderzoekers Jonathan Schoenfeld en John Ioannidis in het jongste nummer van de The American Journal of Clinical Nutrition. Zij waarschuwen dat op deze manier veel stoffen 'als beschermend tegen kanker' worden aangeprezen of juist als ongezonde ingrediënten worden gedemoniseerd.

Voor hun studie kozen Schoenfeld en Ioannidis een originele aanpak. Zij sloegen een bekend Amerikaans kookboek open, haalden er willekeurig vijftig recepten uit, en gingen van alle daarin opgesomde ingrediënten na of er in de wetenschappelijke literatuur iets was gepubliceerd over een mogelijk positief of negatief verband met kanker. Het bleek dat naar 80 procent van de benodigdheden - van boter, kaas en eieren tot ui, olijven en bacon - studies waren gedaan. Soms slechts een enkel onderzoek, maar naar bijvoorbeeld koffie en vlees vele tientallen.

Opmerkelijk was dat mooie cijfers, aldus Schoenfeld en Ioannidis, vaak duidelijk zichtbaar in de samenvatting werden gepresenteerd, terwijl onderzoekers 'negatieve' uitkomsten - amper of geen verband met kanker - wegstopten in de lopende tekst.

Voor een aantal ingrediënten werd een zogeheten meta-analyse gedaan, waarbij al het eerdere onderzoek wordt samengevoegd en nog eens door de molen wordt gehaald. Dan bleek meestal het effect mee te vallen. Gemiddeld zat het allemaal rond de nul.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden