UEFA zet duel door ondanks dode fans

De Europese Voetbalunie UEFA heeft er donderdagochtend bij zowel de Turkse club Galatasaray als de Engelse club Leeds United op aangedrongen om de wedstrijd door te laten gaan....

Volgens voorzitter Peter Ridsdale van Leeds United heeft hij even overwogen om zijn club terug te trekken uit het toernooi om de UEFA Cup, dat tot de halve finales is gevorderd. Onder druk van de Europese Voetbalunie werd besloten daarvan af te zien. Wel kreeg hij de toezegging van de Turkse autoriteiten dat de ploeg en de supporters met extra veiligheidsmaatregelen werden omringd.

Volgens de politie in Istanbul zijn behalve de twee doden zeker vier Engelsen en één Turk gewond geraakt. Twee van de gewonden zouden er ernstig aan toe zijn. De gevehten braken woensdagavond uit in de wijk Taksim. Over de aanleiding van de rellen bestaat onduidelijkheid. 'Er zijn berichten dat dronken Leeds-supporters amok hebben gemaakt, maar ik heb ook gehoord dat bewapende Turkse fans de confrontatie hebben gezocht', aldus voorzitter Peter Ridsdale van Leeds.

Na de steekpartij die de eerste Leeds-fan het leven kostte, zochten Engelse supporters massaal de confrontatie met Turken. In diverse wijken braken rellen uit. De politie greep hard in en dreef de fans uit elkaar. Zij verrichtte in de chaos tientallen arrestaties.

Ongeveer vijfhonderd Engelse supporters hadden een kaartje voor de wedstrijd. Een klein aantal van hen was al in Istanbul. Een vlucht met enkele honderden Leeds-fans die voor donderdagochtend stond gepland, werd in de nacht van woensdag op donderdag geannuleerd. De in Turkije aanwezige Engelsen kregen na afloop van de rellen het advies de wedstrijd in hun hotelkamer via de televisie te volgen.

Ridsdale bezocht woensdagavond het ziekenhuis om de eerste van de twee doden te identificeren. 'Verschrikkelijk', stamelde hij na het bezoek. 'Dit verwacht je niet aan te treffen bij een voetbalwedstrijd.' Ridsdale begeleidde de broer van het slachtoffer.

Britse officials gaven de namen van de slachtoffers vrij. Het zijn de 37-jarige Christopher Loftus en Kevin Speight, van wie de leeftijd nog niet bekend is.

In 1993 kwam het ook al eens tot ernstige ongeregeldheden met Engelse fans in Istanbul, destijds tijdens de wedstrijd Galatasaray - Manchester United. De politie verrichtte toen 170 arrestaties, waarna een rechtbank zes verdachten veroordeelde. Turkije en Engeland doen beide mee aan Euro 2000. De landen zijn niet in dezelfde groep ingedeeld, maar zouden elkaar vanaf de kwartfinales kunnen treffen.

De Deense voetbalbond heeft inmiddels aangegeven geen aanleiding te zien om de veiligheidsmaatregelen rond de UEFAcupfinale in Kopenhagen, volgende maand, aan te scherpen. De organisatie van Euro 2000 maakt zich evenmin extra zorgen. 'Wij zijn verantwoordelijk voor wat er in het stadion gebeurt, daarbuiten is het een politietaak. We hebben begrepen dat er contact is met de Turkse politie en die zal de gewenste informatie doorspelen', aldus woordvoerder Richard van der Eijk.

De toernooiorganisatie verwacht overigens geen problemen naar aanleiding van deze rellen. 'Clubvoetbal is heel anders dan interlandvoetbal. We weten dat Engeland en Turkije op het EK aanwezig zijn, de politie zal alle voorzorgsmaatregelen treffen.' Turkije werkt zijn pouleduels af in Arnhem, Eindhoven en Brugge, de Engelsen spelen in Eindhoven en Charleroi. Vanaf de kwartfinales kunnen Turkije en Engeland elkaar in theorie tegenkomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.