Trends Medisch toerisme is ten dode opgeschreven

Medisch toerisme is op z’n retour, een combinatie van vakantie en liposuctie is passé. Wil Thijssen wilde met Treat & Travel op reis, maar en stuitte op een levenloze website....

Rotte kiezen? Esthetische ongemakken? Pukkels en bochels op plekken waar je die liever niet hebt? Combineer een medische ingreep met een mooie vakantie – zo afficheerde de nieuwe reisorganisatie voor medisch toerisme, Treat and Travel, zichzelf twee jaar geleden bij haar oprichting.

Het doel: herstellen van een medische ingreep in een mooi, zonnig land. Op vakantie ga je toch, en in Turkije, Bangkok of Zuid-Afrika zijn medische ingrepen veel goedkoper dan in Nederland.

Wie nu de site www.treatandtravel.nl aanklikt, wordt doorverwezen naar De Reisspecialisten Groep bv. Treat and Travel is niet meer.

Dat wil zeggen, ‘we hebben de site in de koelkast gezet’, benadrukt directeur Jan de Ridder. ‘En daar hopen we weer uit te komen als de economie aantrekt.’

Medisch toerisme heeft een dieptepunt bereikt. Het is de Nederlandse overheid gelukt: veel wachtlijsten in de zorg zijn weggewerkt, stelt De Ridder. Dat heeft tot gevolg dat een toenemend aantal mensen zich gewoon in Nederland laat helpen aan kwalen of esthetische ongemakken. ‘De behoefte aan medische reizen is daardoor drastisch afgenomen. Tel daar de financiële crisis bij op, en je begrijpt dat het dan bij ons niet storm loopt.’

Ook de ooglaserreizen van Human First zijn opgeheven. Ze zijn gesneuveld in de prijzenslag als gevolg van de toenemende concurrentie, stelt directeur Evren Buyukcinar. Haar ooglaserwebsite blijft nog wel ‘een paar maanden’ in de lucht, maar wie daadwerkelijk via Human First zijn ogen wil laten laseren, krijgt de vriendelijke reactie dat zo’n reis niet meer wordt georganiseerd. Human First organiseert nog wel IVF-reizen naar Turkije, ‘omdat een kinderwens losstaat van crisis of concurrentie - daar bezuinig je niet op’, aldus Buyukcinar. ‘Bovendien geldt voor vrouwen een tijdkwestie. IVF kun je niet eeuwig doen. En het wordt vaak vergoed door de verzekering, dus geld of de crisis speelt geen rol.’

Medisch toerisme is over zijn hoogtepunt heen, constateert beleidsanalist Rita Baeten van het Observatoire Social Européen in Brussel, waar ze onderzoek heeft gedaan naar grensoverschrijdende patiëntenstromen. ‘Wat ik heb vernomen van individuele ziekenhuizen, is dat het aantal patiëntenstromen van Nederland naar het buitenland stagneert. Er zit geen groei meer in medisch toerisme. Tussen 2001 en 2005 was die groei spectaculair, maar dat is echt verleden tijd.’

Volgens Baeten willen patiënten toch het liefst in Nederland behandeld worden, waar ze in hun eigen taal worden toegesproken en familie in de buurt is. ‘

Alleen in de Verenigde Staten groeit medisch toerisme, onder laag-verzekerden die naar India of Thailand móeten omdat ze een ingreep in eigen land niet kunnen betalen, stelt Baeten. ‘Onder Nederlanders zie je het verschijnsel eigenlijk alleen nog in de grensstreek met Duitsland en België.’

De zorgverzekeraar met de meeste verzekerden in de grensstreek is CZ. Woordvoerder Dirk-Jan Westerwoudt is stellig: medisch toerisme is ten dode opgeschreven. ‘Financiële crisis of niet, wij hebben er eigenlijk nooit erg in geloofd’, stelt hij. Zo’n twee jaar geleden stortten allemaal bedrijfjes zich op medische vakanties, maar daar hoor je niks meer van. Je associeert zo’n reis met fun, maar een medische ingreep is natuurlijk helemaal niet funny.’

CZ vergoedt jaarlijks zo’n achtduizend behandelingen van Nederlanders in België, en tweeduizend in Duitsland. ‘Dat is al jaren lang stabiel en dat blijft zo’, zegt Westerwoudt. ‘Als iemand elders een kroon nodig heeft, vergoeden we dat ook, maar dat zie je maar marginaal.’

Hij erkent het verschil tussen noodzakelijke en cosmetische medische ingrepen, maar ook bij de laatste willen patiënten toch het liefst dicht bij huis worden behandeld, stelt hij. ‘Bijvoorbeeld plastische chirurgie is in het buitenland wel goedkoper, maar een groot nadeel is dat je ook voor dit soort operaties nazorg nodig hebt, en dus moet terugkomen. Dan kost het wéér geld. Ze trekken je gezicht heus niet in één keer strak.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden