Tony Blair bekent zich tot r.k. kerk

Ex-premier treedt toe tot kerk die Anglicaanse kerk voorbijstreeft...

LONDEN Tony Blair is officieel rooms-katholiek geworden. Daarmee is de Britse ex-premier toegetreden tot de kerk die, zo blijkt uit nieuw onderzoek, vermoedelijk voor het eerst in eeuwen weer de grootste is in zijn land. De diepgelovige Blair, tot dusver lid van de Church of England, woonde de katholieke mis al jaren bij. Zijn vrouw Cherie is ook rooms-katholiek. De overstap werd bezegeld tijdens een privé-dienst in Londen onder leiding van kardinaal Murphy-O’Connor.

De keuze van Blair is verwelkomd door het Vaticaan, maar heeft in eigen land ook kritiek opgeroepen. Zo zou het moeilijk te rijmen zijn met de liberale standpunten die hij als premier aanhing over onder meer homoseksualiteit en abortus. Diverse prominente Britse katholieken riepen Blair daarom op hier publiekelijk afstand van te nemen.

Blair heeft nooit veel aandacht gevestigd op zijn geloof. Als hij dat wel zou hebben gedaan, zei hij onlangs in een interview, zouden veel Britten hem vermoedelijk ‘een tikje gestoord’ hebben gevonden.

Religie speelt in Groot-Brittannië geen grote rol meer. Sinds 2000 verloor de Church of Engeland 20 procent van zijn kerkgangers. Volgens cijfers die werden gepubliceerd in The Sunday Telegraph, gaan voor het eerst meer katholieken naar de kerk dan anglicanen. Op zondagen trok de Church of England afgelopen jaar gemiddeld 852 duizend mensen (1,5 procent van de bevolking). Rooms-katholieke kerken trokken tienduizend kerkgangers meer. Dit wordt verklaard door immigranten uit landen zoals Polen. Dat effect is vermoedelijk tijdelijk, aangezien steeds meer nieuwkomers terugkeren naar hun land.

De Church of England splitste zich in 1534 af omdat koning Henry VIII geen toestemming kreeg van de paus om te scheiden. Hij besloot daarom zelf hoofd van de kerk te worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden