Update

Tienduizenden Russen scanderen: 'Rusland zonder Poetin'

Tienduizenden Russen zijn vandaag de straat opgegaan, van Sint-Petersburg in het westen tot Vladivostok in het verre oosten. De betogingen tegen de machthebbers zijn het grootste protest in Rusland sinds de val van de Sovjet-Unie in 1991.

Beeld anp

De belangrijkste demonstratie is in de binnenstad van Moskou, op het Bolotnayaplein in de buurt van het Kremlin, het centrum van de macht. Volgens de politie zijn er zeker 25.000 mensen bijeengekomen. De organisatoren telden 60.000 tot 100.000 betogers.

Volkskrant-corrspondent Arnout Brouwers is ter plaatse. 'Het is een geweldig grote demonstratie, mensen die nooit eerder demonstreerden staan hier vandaag. Er wordt hier onder meer 'Rusland zonder Poetin' gescandeerd.'

Nee
De verkiezingsfraude tijdens de parlementsverkiezingen van afgelopen zondag zijn de directe aanleiding voor de demonstraties. De regerende partij Verenigd Rusland verloor veel zetels en behield ternauwernood een meerderheid. Volgens de oppositie en buitenlandse waarnemers gebeurde dat na grootschalige fraude. 'De mensen willen een keer nee zeggen. De betogers zijn niet uit op een revolutie maar op hervormingen en vrijheid van meningsuiting.'

De autoriteiten in Moskou hebben ongeveer 52.000 ME'ers en agenten ingezet. Vooralsnog verloopt de demonstratie volgens Brouwers vreedzaam. Tot donderdag deden de autoriteiten er alles aan om de demonstraties zo klein mogelijk te houden. 'Er werden zelfs geen beelden van protesten op de staatstelevisie uitgezonden. Op het laatste moment hebben ze toch hun koers gewijzigd. Blijkbaar zijn de protestgevoelens toch te groot om te negeren.'

Schorriemorrie
De demonstratie in Moskou oogt georganiseerd. 'De betogers hebben geen last van de ME of politie. Ook de mensen zelf willen niet dat het uit de hand loopt. Want dan kunnen de autoriteiten ze af doen als schorriemorrie dat aan het protesteren is. Maar dat is absoluut niet het geval. Op dit plein staat de stedelijke intellectuele voorhoede en middenklasse. Die kan je niet zo maar negeren.'

De demonstranten hopen dat de autoriteiten zullen luisteren. 'Maar niemand weet nog hoe het zal aflopen', zegt Brouwers.

Andere steden
Ook in steden als Novosibirsk, Krasnojarsk, Perm, Tomsk, Orenburg, Barnaoel, Izjevsk, Tsjita, Voronezj, Chabarovsk en Oeljanovsk waren er demonstraties. Tientallen mensen zouden volgens persbureaus zijn opgepakt.

Volgens de staatszender RT dreigt een brug over de rivier de Moskva te bezwijken onder het gewicht van de demonstranten.


Moskou maakt zich op voor een dag van zware protesten. Beeld reuters
 Vandaag waren hier 60.000, misschien 100.000 mensen bij de betoging. Dit betekent dat vandaag het begin van het einde is voor de stelende autoriteiten  
oud-premier Michail Kasjanov
 We zijn geen vee of slaven. We hebben een stem en de kracht om die te verdedigen.  
blogger Aleksej Navalni
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.