Stamgasten de Engelbewaarder

Stamgasten: ‘Ik ben meerdere malen bijna dood geweest’

Bijna elke dag bezoekt Gersom (42) de Engelbewaarder in Amsterdam. Hij woont op kruipafstand, maar komt op de fiets.

Gersom Middelink Beeld Gijs Beukers

‘Ik vind het prettig om een plek te hebben waar ik iedereen ken en waar ik in mijn eentje naartoe kan. Bijna dagelijks ben ik in de Engelbewaarder, een beetje praten en krantjes lezen. De sfeer is hier houtje-touwtje, daar hou ik van. Ik woon op kruipafstand, maar kom op de fiets.

‘Ik ben professioneel arbeidsongeschikt. Sinds 2009 heb ik een auto-immuunziekte, ITP. Mijn bloed stolt niet. Ik ben mijn been verloren – dit is een nepbeen – en heb veel embolieën gehad. Ook zijn er problemen met mijn darmen en mijn zuurstofvoorraad. Je kunt dus gerust stellen dat er best wat mis is.

‘Ik ben meerdere malen bijna dood geweest. Een paar keer door embolieën. Op een gegeven moment stierven mijn darmen af. De chirurg zei: ‘We willen je opereren, maar mogelijk overleef je dat niet. Wil je dat we dat doen?’ ‘Ja doe maar’, zei ik. Ik stond zwart te braken boven een gootsteen, dus op dat moment denk je letterlijk: alles beter dan dit. Uiteraard was ik zielsgelukkig toen ik weer wakker werd.’

‘Hiervoor was ik producent van videoclips en reclames, zoals die van KPN met ‘goeiemoggel’. De stress van dat werk mis ik niet. In de reclamewereld zijn mensen veeleisend – zo was ik zelf natuurlijk ook. Tegenwoordig kan ik dat niet meer aan. Mijn incasseringsvermogen is nihil. Ik ben nog wel agent van twee regisseurs. Dat kan ik vanuit huis doen.

’s Ochtends lig ik nu heerlijk op de bank te lezen. Meestal Engelstalige literatuur. East of Eden van John Steinbeck vind het mooiste boek. Episch. Steinbeck kan in één zin een karakter neerzetten. Lezen deed ik altijd graag, nu heb ik daar helemaal de tijd voor. Het kost weinig energie en je wordt intellectueel uitgedaagd.

‘In de middag fiets ik dan naar De Engelbewaarder, een café waar je buiten de massa’s toeristen ook veel buren en leuk personeel treft. Een ideale plek dus om je dagelijkse aanbevolen hoeveelheid sociale contacten op te doen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden