Stamgasten Café Mulder

Stamgasten: ‘Die intellectuelen zijn inmiddels allemaal dood. Te veel gepeinsd’

John Geltink (73) komt al 54 jaar in Café Mulder in Amsterdam. ‘Vroeger kende ik hier altijd een mannetje of twintig.’

John Geltink Beeld Gijs Beukers

John: ‘Op mijn 59ste ben ik met pensioen gegaan. Lekker rentenieren. Daarvoor had ik een bedrijf met mijn broer. We maakten instrumenten. Geen muziekinstrumenten, maar spullen voor allerlei industrieën. Het was een klein klotebedrijfje met zeven man, maar we konden heel veel. Voor de ruimtevaart hebben we ooit lenzen gemaakt. De raket waarin die zaten is gelanceerd in Frans-Guyana en dertig seconden later uit elkaar geknald.

‘Dat bedrijf hebben we verkocht. Daar hebben we ongekend veel geld mee verdiend. Nu doe ik niet zoveel meer. Vroeger haalde ik boodschappen voor de hele week, nu sta ik iedere dag in Appie Heijn. En elk jaar maak ik een mooie reis van een maand met mijn vriendin. In oktober gaan we naar Peru, Ecuador en de Galapagoseilanden.

‘Al 25 jaar is Tineke mijn vriendin. Over trouwen hebben we het nooit gehad, we latten. Eventjes heeft ze bij me gewoond. In het begin ging dat nog, omdat we van alles ondernamen. Hup, dan gingen we weer naar een museum. Maar dat soort activiteiten droogt op, en daarna zit je de hele dag op elkaars lip. Na anderhalf jaar zeiden we: ‘We nokken ermee.’

‘In Café Mulder kom ik al 54 jaar. Een tijdlang zat ik hier elke dag. Ik kende altijd wel een mannetje of twintig. Ik stond lekker in het hoekie, aan de ronde tafel zaten de quasi-intellectuelen. Ze hadden het over de meest rare onderwerpen: politiek, geschiedenis, weet ik het allemaal. Vroeger geloofde je hun grote verhalen wel, als ze die maar met verve brachten. Nu check je het op je telefoon, en zeg je: ‘Je zit te lullen vriend.’

‘Die intellectuelen zijn inmiddels allemaal dood. Te veel gepeinsd. Nu ken ik hier iets minder mensen, het publiek verandert. Sinds een jaar komt er een ouder vrouwtje. Tja, als zo’n oude troela hier zit, ga je het toch over andere dingen hebben.

‘Twee weken geleden werd ze 80. Ze wilde een zaal afhuren om een feest te geven, maar schrok zich dood van de prijzen. 2,50 voor een biertje. ‘Misschien kan het wel bij John’, zei een vriendin van me. Ik ga daarop geen nee zeggen, ik heb een huis van 200 vierkante meter. Met zijn tienen hebben we ons ingezet. Drank gekocht, een paar statafels gehuurd. Krukkie erbij, wat glaswerk. Case closed.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.