Speelgoed is uit, baby's zijn in

Geoffrey de giraffe zal deze dagen moeite hebben zijn nek fier gestrekt te houden. De mascotte van speelgoedimperium Toys R Us heeft het zwaar: het concern gaat in Amerika 75 megawinkels sluiten en drieduizend medewerkers verliezen hun baan....

De aankondiging deze week kwam niet onverwacht. In maart werd dekwakkelende keten voor 6,6 miljard dollar overgenomen door een groepinvesteerders, waaronder KKR, de eigenaar van onder meer Vendex KBB.

In de jaren negentig was Toys R Us hot. Speelgoedwinkels werdenspeelgoedpaleizen: winkels met de omvang van een warenhuis, tjokvolBarbies, kleurkrijt, kinderfietsen, Lego, pluchebeesten en Power Rangers.Deels uitgestald op de winkelvloer, deels op huizenhoge stellingen; hetpakhuis van Sinterklaas was er een kleine jongen bij.

Een cadeautje inpakken, iets helpen kiezen voor een jongetje van 6? Datis er niet bij. Bij Toys draait het om de prijs, en service hoort daar nietbij. Toeleveranciers werden uitgeknepen, maar mochten wereldwijd leveren.

De formule sloeg aan: in de VS werden ruim zevenhonderd vestigingengeopend en in 1994 was het marktaandeel 20 procent. Ook in Europa en Japan- in totaal zeshonderd winkels - werd de vrolijk omgedraaide 'R' in hetlogo een vertrouwd gezicht. In hartje New York, op Times Square, verreesin 2001 een prestigieuze flagship store, compleet met reuzenrad en eenlevensgroot Barbiehuis.

Maar daarmee was het wel gedaan met de megalomanie. Oorzaken? De killeeconomische tegenwind, maar vooral de concurrentie.

De speelgoedketen kwam zwaar onder vuur te liggen van van discountersals Target, K-Mart en vooral Wal-Mart. In hun blokkendooswinkels wordt vanalles verkocht: frisdrank, kleding, autobanden en ook speelgoed.

Gelukkig beschikt Geoffrey de giraffe over een reddingssloep: Babies RUs, soortgelijke winkels, maar gespecialiseerd in babyspullen. Hoe lang hetduurt voortdat de Wal-Marts ook die markt beheersen, durft niemand tezeggen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden