Shorttrackers willen met de klapschaats stunten in Nagano

Het was geen verrassing dat Ellen Wiegers en Dave Versteeg tijdens de Nederlandse kampioenschappen shorttrack superieur waren en met de titels aan de haal gingen....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

O'Reilly ziet de nationale toppers vandaag voor het eerst in actie op het nieuwe materiaal, dat in veel disciplines van de schaatssport al is ingeburgerd. Zelf stond de Britse oud-wereldkampioen, bezig aan zijn tweede seizoen in dienst van de nationale schaatsbond, al eens op de klapschaatsen. 'Je kunt er harder op rijden', zei O'Reilly, minder dan een maand voor de start van de Olympische Winterspelen in Nagano. 'Of het ook echt gebeurt zullen we spoedig weten.'

De ontdekking van de klapschaats komt niet op rekening van O'Reilly. Bij de Amsterdamse schaatsclub Jaap Eden wordt al enkele weken druk geëxperimenteerd. Zoals binnen het gewest Zuid-Holland ook de langebaanrijders al waren overtuigd van de meerwaarde van de klapschaats, lang voordat de kernploegleden tot een massale overstap besloten.

Vorig seizoen boekte Tonny de Jong opvallende progressie. Ze werd in Heerenveen Europees kampioen, niet in de laatste plaats dank zij de klapschaats. De buitenlandse concurrentie nam het voorbeeld grif over, met gevolg dat de Nederlandse vrouwen het aanvankelijke voordeel in het olympisch jaar zagen verdwijnen.

O'Reilly wil het voordeel van de klapschaats tot en met de Oltympische Spelen niet delen met shorttrackers uit andere landen. 'Dat willen wij per se voorkomen', zei O'Reilly in de kantlijn van de nationale kampoenschappen in het Prins Willem Alexander Centrum in Zoetermeer. 'Laat de concurrentie straks tijdens de Spelen in Nagano maar schrikken.'

Wiegers en Versteeg, de Nederlandse troeven voor Nagano, flirten met de wereldtop. De mannelijke topper bereikte in november in Groningen als eerste Nederlandse shorttracker de finale van een wereldbekerwedstrijd. 'Dat het kan, heeft Dave bewezen. Waarom zou het straks in Nagano ook niet lukken', aldus O'Reilly. 'Met een nieuwe finaleplaats zit je ook heel dicht bij de medailles.'

Beter, sneller materiaal kan daarbij een zetje in de gewenste richting betekenen. Door beter, meer gericht, te trainen, constateerde de bondscoach de laatste maanden al vooruitgang in snelheid. 'Zeven procent vooruitgang sinds de olympische kwalificatiewedstrijden.' Die waren in november op de Uithof in Den Haag, sindsdien werd vooral veel en intensief getraind. O'Reilly: 'Tijdens een trainingskamp in het Duitse Oberstdorf heb ik verbaasd staan kijken.'

Dat shorttrack ook een hoge tactische vaardigheid vergt, is O'Reilly wel bekend. Versteeg is de man voor de snelheid, zijn posities op het ijs kunnen nog verbetering gebruiken, zo doceert de coach. Teenager Wiegers is daarin al meer geschoold. De wijze waarop zij in de finales van de nationale kampioenschappen haar concurrentes soms schijnbaar achteloos achter zich liet, toonde klasse. 'Ik ben zelf ook verbaasd', zei Wiegers, die zaterdag het nationale record op de 1500 meter met bijna een volle seconde verbeterde. 'Dat was de planning helemaal niet.'

Voor de shorttrackers zijn de Olympische Winterspelen niet eens het eerstvolgende doel, op 24 en 25 januari is nog de Europese titelstrijd in Boedapest. Bij het langebaanschaatsen werd Europees kampioen Ids Postma niet eens naar de EK in Helsinki afgevaardigd. O'Reilly juicht de wedstrijd voor zijn twee topschaatsers toe. 'Je kunt in trainingen nooit een wedstrijdsituatie nabootsen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden