ProfielAntoinnette Scheulderman & Michel van Egmond

Schrijversduo dat werk serieus neemt, maar zichzelf niet

Prijswinnend interviewer Antoinnette Scheulderman en meesterobservator Michel van Egmond bestormen de bestsellerlijsten met hun nieuwste boek Derksen. Hoe gaat het duo te werk, en wat verklaart hun succes?

Het 'literair koningskoppel': Antoinnette Scheulderman en Michel van Egmond.
 Beeld Jiri Büller
Het 'literair koningskoppel': Antoinnette Scheulderman en Michel van Egmond.Beeld Jiri Büller

Het was tijdens een cursus voetbaljournalistiek, waarbij ze lesgaven aan studenten, dat Antoinnette Scheulderman (46) Michel van Egmond (53) beter leerde kennen. Eerder was haar al zijn schrijfstijl opgevallen. ‘Ik dacht: iemand die zo goed en grappig kan schrijven, die moet wel een leuke gozer zijn.’ Een jaar later waren ze een stel.

Van Egmond en Scheulderman schreven samen de biografie van Johan Derksen, die onlangs direct op nummer 1 in de Bestseller 60 binnenkwam. Bij signeersessies in boekhandels staan rijen tot in de parkeergarage.

Na Patty, de biografie van Patty Brard, is Derksen het tweede boek waar hun beider naam op de kaft prijkt. Van Egmond won al drie keer de NS Publieksprijs met zijn boeken over oud-voetballers René van der Gijp en Wim Kieft. Scheulderman sleepte voor haar interviews journalistieke prijzen binnen als De Luis en Mercur, en was vijf jaar lang regelmatig tafeldame bij De Wereld Draait Door.

Een literair koningskoppel? Jildou van der Bijl, creatief directeur van LINDA, waar Scheulderman regelmatig voor schrijft, valt even stil. ‘Eh, heb je dat echt nodig voor je stuk, zo’n titel? Ik geloof niet dat je ze daar een plezier mee doet. Ze nemen hun werk uiterst serieus, maar zichzelf niet. Dat maakt ze juist tot zulke prettige mensen.’

Hij de reportages, zij de interviews

Voor Derksen nam Van Egmond, meesterobservator, de reportages voor zijn rekening. Dat wil zeggen, als ‘een halve zool’ lummelend rondom zijn hoofdpersoon, ondertussen gespitst op veelzeggende details.

Scheulderman deed de interviews. Daarover zei Van Egmond op de Rotterdamse internetzender RUR: ‘Johan is van een generatie die niet makkelijk over zijn gevoelsleven praat. En dan komt hij ook nog eens uit de voetballerij, waar je nooit je zwakte toont. Als ik hem dan ga interviewen, gaat-ie stoer doen. Met een vrouw is dat toch anders.’

Scheulderman is befaamd om haar haast obsessieve voorbereiding op vraaggesprekken. In 2018 werd ze uitverkoren om in New York voormalig presidentsvrouw Michelle Obama te interviewen. Van der Bijl: ‘Dan heeft ze dus álles gelezen over haar, echt alles.’ Met succes: het interview duurde langer dan de beoogde 19 minuten omdat ze beiden niet uitgepraat raakten over hun honden – een leger aan zenuwachtige voorlichters rondom hen ten spijt.

Mancave in Grolloo

Met Derksen zat ze urenlang in zijn mancave in Grolloo. Geen onderwerp bleef onbesproken. Of het nou over de dood van zijn eerste vrouw ging, zijn eetpatroon, zijn hond Cuby of zijn voorliefde voor romantische comedy’s.

De beproefde oneliners, waarmee de tv-persoonlijkheid bij voorkeur gevoelige zaken bedekt, waren voor Scheulderman slechts een startpunt van het gesprek. ‘Ze is empathisch, maar graaft tegelijk net zo lang door totdat iemand zich blootgeeft', zegt Van der Bijl. ‘Dat harde en zachte tegelijk maakt dat je bij elk interview van haar denkt: zo, daar ga ik eens voor zitten.’

Dat ze samen aan één boek werkten, maakte dat privé en werk nog meer door elkaar gingen lopen dan ze al deden. ‘Lagen we op de bank tv te kijken, ging het nóg over Derksen’, zegt Scheulderman. Zij leverde de interviews vraag-antwoord aan, hij wisselde dat af met zijn reportages. Gesteggel is er nooit geweest. Van der Bijl: ‘Ze respecteren elkaar heel erg. Daarom werkt het.’

Samenwerking dankzij Patty Brard

Dat de twee samen een boek gingen schrijven, is te danken aan Patty Brard, die hen benaderde voor haar biografie. ‘Heb jij, of Michel en jij, zin en tijd?’ mailde ze Scheulderman in november 2018.

Er werden 40 duizend exemplaren van Patty verkocht, een aantal dat inmiddels als een lichte tegenvaller geldt bij boeken waar Van Egmond bij betrokken is. Al had dat voor een groot deel met corona te maken. Waar normaal de boeken in stapels op Schiphol lagen, was de luchthaven nu leeg en verlaten.

Bij Derksen lijken ze het tij mee te hebben. Zeker nu hij een sportzomer lang dagelijks te zien is bij het programma De Oranjezomer. Dat het succes van het boek vooral op Van Egmond afstraalt, snapt Patty Brard wel. ‘Hij had natuurlijk al Gijp geschreven.’ Quasi-verontwaardigd toontje: ‘En dan komt zij er opeens bij. Zo wordt er dan toch een beetje tegenaan gekeken.’

Het raakt Scheulderman naar eigen zeggen niet. Alleen als ze in artikelen ‘de vrouw van Gijp-miljonair Van Egmond’ wordt genoemd, moet ze soms slikken. ‘Ik ben er trots op dat ik met Michel ga. Maar ik verdien mijn eigen geld.’

Beroemdheden staan in de rij

Eventuele nieuwe onderwerpen voor een boek dienen zich inmiddels vanzelf aan. Politici, sporters, artiesten; allemaal willen ze door het stel worden geportretteerd. ‘Meestal onder het mom van een grapje', zegt Scheulderman. ‘Zo van: moet er over mij niet eens een boek worden geschreven? Dat betekent: ik wil héél graag.’

Toch zullen ze hierna waarschijnlijk weer hun eigen weg gaan, ook al omdat degene waarover Scheulderman zelf graag met haar eega zou willen schrijven, voorlopig de boot afhoudt: Linda de Mol. Bovendien zijn ze gewoonweg te autonoom. Niet voor niets wonen ze apart, op 300 meter van elkaar, in Rotterdam. Brard: ‘Ook in dat opzicht geldt: het zijn hele verstandige mensen.’ Van der Bijl: ‘Het zou ongezond zijn om altijd maar samen te werken. Ik wens ze nog veel solitaire projecten toe.’

Het is dus Antoinnette, met de ongebruikelijke dubbele n. Een foutje van haar vader, die in alle zenuwen haar naam verkeerd spelde bij de burgerlijke stand.

Scheulderman schreef in 2018 een taboedoorbrekend boek over rouwverwerking na de dood van haar hond Bubbels: Dan neem je toch gewoon een nieuwe. Een everseller, zegt haar uitgever, vanwege het tijdloze karakter van het boek. Scheulderman beschouwt het als haar belangrijkste werk.

Van Egmond schreef in totaal 19 boeken. Niet allemaal bestsellers. ‘Ik heb boeken geschreven die niet werden verkocht en ik heb boeken geschreven die heel goed werden verkocht. En ik ben erachter gekomen: dat laatste is toch prettiger.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden