WeekendwijsheidErnst van der Kwast

Schrijver en presentator Ernest van der Kwast: ‘Waarom doe je het niet zelf?’

Opdat we leren van andermans ervaringen: elke week een levensveranderend inzichtje van een bekendere Nederlander. Deze week schrijver en presentator Ernest van der Kwast (39).

null Beeld Stephan Vanfleteren
Beeld Stephan Vanfleteren

‘Drie jaar geleden had ik Hugo de Jonge, toen nog de Rotterdamse wethouder onderwijs, jeugd en zorg, te gast in mijn talkshow Rotterdam Late Night. Hij vertelde over een nieuw programma voor risicojongeren waarbij ze worden gekoppeld aan mentoren, bijvoorbeeld een voetbalcoach. Ik was nogal sceptisch: als iemand 20 duizend euro schuld heeft, hoe gaat zo’n coach hem dan helpen? Het ging een beetje hard tegen hard. Toen zei De Jonge: ‘Waarom ga jij het zelf niet doen?’ Fuck ja, dacht ik: nu heb je me. Ik ben het gaan doen en ik heb als coach een jongen, laten we hem Abdi noemen, geholpen zijn uithuisplaatsing terug te draaien en van zijn schulden af te komen.

‘De essentie van de vraag was natuurlijk: waarom zou je niet een keer ja zeggen tegen iemand? Als ik om me heen kijk, zie ik veel welvaart. En natuurlijk kun je je tijd en geld best besteden om nog een keer te gaan skiën of weer een nieuwe telefoon te kopen, maar hier word ik toch gelukkiger van. Ook daarvoor deed ik wel dingen voor een ander: voorlezen op school, jureren bij de sportclub, maar dat is toch allemaal een beetje in mijn eigen inner circle. We doen niks voor een ander die we niet kennen. Kun je je verplaatsen in iemand die niet op je lijkt, iemand die écht arm is, bijvoorbeeld? Abdi is helaas teruggevallen in zijn cannabisverslaving, daar werken we nog aan, maar ik weet nu: je kunt als mens wel degelijk het verschil maken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden